Vrijwilliger in het Antoni Van Leeuwenhoek: “Je hebt hele mooie momenten met mensen”

henk eising

Vrijdag staat voor Henk Eising in het teken van het Antoni Van leeuwenhoek (AVL), het kanker instituut van Nederland. Als vrijwilliger vervoert Henk patiënten van de verpleegafdelingen naar de onderzoeksruimtes: “Het leert je heel goed om te relativeren, want uiteindelijk zijn er maar een paar dingen belangrijk, waarvan gezondheid het aller belangrijkste is. Dat besef je als je hier weer gezond de deur uit loopt.”

Al vier jaar is Henk vrijwilliger in het Antoni Van Leeuwenhoek. Dat is dan ook de plek waar ik Henk ontmoet. Licht gespannen stap ik binnen, niet wetende wat ik moet verwachten. Het is echter niet de ellende die me opvalt, maar de fijne sfeer die er hangt. Voor Henk was dit één van de redenen om te beginnen als vrijwilliger in het AVL. “Ik ben hier gekomen omdat mijn vrouw in aanraking kwam met kanker. Zelf woonden wij in Badhoevedorp en wanneer je van daar naar Amsterdam fietst kom je altijd langs het Antoni van Leeuwenhoek. Dat had altijd iets van ‘wow daar moet je niet terecht komen’, maar op een gegeven moment moesten we hier toch naar binnen en dan schrik je heel erg en denk je wat gaat er allemaal gebeuren en hoe erg zal het worden. Maar waar wij van onder de indruk waren was de fantastische sfeer, behandeling, vriendelijkheid en communicatie van iedereen hier in het AVL. Mijn vrouw is weer helemaal genezen en toen ik richting pensioen ging wilde ik iets van vrijwilligerswerk doen. Ik hoorde van iemand dat ze nog mensen zochten hier en toen ben ik dat gaan doen.”

Foto: Jackie Mulder

Prachtige gesprekken, verhalen en emoties

“Veel van mijn collega vrijwilligers zijn door soortgelijke reden dit werk gaan doen. Samen met 40 anderen vervoeren wij patiënten van de verpleegafdelingen naar onderzoekruimtes op een bed en weer terug. Je bent dan best even met ze onderweg, want wij komen op de kamer, dan moet het bed in gereedheid gemaakt worden, dan de hele rit en op een gegeven moment weer terug. Daar ontstaan prachtige gesprekken, verhalen en emoties. Dat maakt het werk ook zo mooi en bijzonder. Je hebt niet het idee van ‘oh mijn god kanker: iedereen gaat hier bijna dood of dood’, want dat is namelijk niet zo. Er zijn ook mensen die de goede kant op gaan of een succesvolle operatie hebben ondergaan of die voelen zich niet ziek. Je hebt hele mooie momenten met die mensen. Sommige patiënten hebben natuurlijk triestige verhalen, maar anderen zijn heel grappig en leuk of hebben hele mooie verhalen. Humor is een heel belangrijk aspect, ook voor die mensen zelf om daaraan vast te houden.”

Waardevol voor verpleging en patiënten

Met dit werk nemen Henk en zijn collega’s veel werk uit handen van het verplegend personeel en laboranten, maar ook voor de patiënten is het waardevol. “Vergeet niet dat dit eigenlijk het enige moment is dat mensen die kamer afgaan. Ze zijn vaak al blij dat ze een beetje het ziekenhuis doorgereden worden. Bovendien is de verpleging razend druk dus hebben die niet altijd tijd om te praten met die mensen. Wij hebben dat wel gaande de rit. Je merkt dat ook aan hen en je krijgt geregeld terug dat ze het een fijn of leuk gesprek vonden. Als ze dan horen dat wij vrijwilligers zijn dan is het ‘oh geweldig zeg, dat je dat kan en dat je dat doet’. Dan zeg ik: ‘nou dat valt wel mee, we hebben nu toch ook een normaal gesprek.’”

Handen aan het bed!


“Er zijn natuurlijk altijd een paar gevallen die je echt bijblijven en die vergeet je niet zo snel om de een of andere reden,” vertelt Henk. Over een aantal dingen die hij heeft meegemaakt schreef Henk een boek: Handen aan het bed! “Ondertussen had ik al een aantal dingen meegemaakt hier en dacht ik: ‘goh dat is ook wel mooi om op te schrijven’. Toen dacht ik, wat als ik nou probeer verhaaltjes daarvan te maken? Dan komt het misschien ooit wel tot een boek en dat is dus gebeurd. Ik heb het zelf uitgegeven, om de opbrengst voor de AVL Foundation zo hoog mogelijk te krijgen. Het boek kreeg veel media aandacht en is mede daardoor een groot succes. Bovendien kreeg ik er veel waardering voor. Het is geen vervelend boek vol ziekte en ellende. Die paar dingen staan er wel in, maar ook de leuke dingen. Gewoon hoe wij als vrijwilliger ons werk beleven. Het boek geeft een mooi kijkje achter de schermen van het AVL en dat wilde ik in die verhaaltjes ook tot uiting brengen.”
Het boek van Henk is nog steeds te bestellen via www.henkeising.com

Wil je ook vrijwilligerswerk doen?

Je vindt hier een overzicht van vrijwilligersklussen in Amsterdam. Er zijn er meer dan duizend. Voor ieders talent en agenda. Zoek online of maak een afspraak met één van onze bemiddelaars.

Tekst: Kiki Dusebout