Door vrijwilligerswerk ‘praktisch’ inburgeren

mohaimen site

Mohaimen (28) is in 2011 gevlucht uit Irak. Hij had niets meer over in Irak en zat zelf ook in een levensbedreigende situatie. Op het moment van vluchten wist hij nog niet waar hij terecht zou komen, hij wist enkel dat als hij nog langer wilde leven zijn enige ‘vlucht’weg naar een ander land was. Mohaimen kwam terecht in Jordanië waar hij een studie heeft gedaan als apothekers assistent. Echter kon hij daar geen verblijfsvergunning krijgen. Als alleenstaande 18 jarige zou dit geen duurzaam toekomstperspectief bieden.

“Nederland bood mij een kans”

Mohaimen: “Ik schreef een brief aan de VN om mij te helpen. Om humanitaire redenen kreeg ik een officiële uitnodiging van Nederland. Ik was heel blij dat de deur nu eindelijk open was. Ik kon wonen in een land, een verblijfsvergunning krijgen en gaan studeren en werken, wat mijn grote droom was.” Door oorlogsomstandigheden en gebrek aan middelen kon Mohaimen niet in Irak studeren. Omdat hij van tevoren niet wist waar hij terecht zou komen had hij geen verwachtingen van Nederland, daarentegen had hij wel hoge verwachtingen van zichzelf.

“Binnen vier uur ben je van het ene continent in het andere, wat sociaal maatschappelijk een wereld van verschil is. Het was overweldigend, dus ik hield het heel simpel voor mezelf door enkel verwachtingen aan mezelf te stellen. Ik vond het belangrijk om de taal te leren, te gaan studeren en binnen de samenleving te passen.”

De ingewikkelde Nederlandse taal

Mohaimen’s voornemen om de Nederlandse taal te leren bleek het moeilijkste. “In het begin dacht dat ik het nooit zou leren, waardoor ik bedacht had om dan maar in het Engels mijn Nederlandse leven te leiden. Al snel kwam ik erachter dat de makkelijke weg mij niet ver zou brengen.”

Mohaimen heeft de Nederlandse regels van inburgeren en daarmee de taal leren niet gevolgd. “De regels hielden mij veel te lang op dezelfde plek, ik ging dus op zoek naar alternatieven. Ik vond een opleiding bij TU Delft van zeven maanden en heb er zelf 5 weken over gedaan. Daarna wilde ik graag mijn Nederlands naar de volgende 2 niveaus brengen, om zo te kunnen beginnen met een HBO studie. De Vrije Universiteit van Amsterdam bood voor mij die oplossing.” Inmiddels heeft Mohaimen de Nederlandse taal eigen gemaakt en zit hij nu in het derde jaar van zijn HBO Bachelor Social Work.

Smerig

Als ik vraag naar Mohaimen’s favoriete Nederlandse woord komt hij met iets verrassends.
Mohaimen: “Toen ik het woord ‘smerig‘ voor het eerst hoorde vond ik het zo schattig klinken, het klonk als een naam van een kat. Nadat ik vroeg wat het woord betekende bleek dat ik er wel heel erg naast zat.”

Buiten het woord ‘smerig’, dat voor hem nu een grappige betekenis heeft gekregen, houdt Mohaimen erg van het Nederlandse woord ‘wederkerigheid’. Door zowel de klank als de betekenis ervan. “In Irak bestaat het woord ook, maar deze wordt niet vaak gebruikt. In Nederland heeft het woord veel meer kracht. Bij de klank van het woord komt al een gevoel van solidariteit naar voren en dat vind ik heel mooi.”

Vrijwilligerswerk heeft mij veel gebracht

Op zijn eigen inburgering pad heeft Mohaimen veel verschillend vrijwilligerswerk gedaan. “In een taalcursus hoorde ik dat er voorlichting werd gegeven aan mensen die in Nederland werken maar weinig Nederlands spreken. Op dat moment was ik al redelijk bekwaam in de Nederlandse taal en heb me aangemeld als vrijwilliger. Onder begeleiding heb ik lesgegeven in Nederlands A1 en NT2 niveau.” Daarna heeft Mohaimen als vrijwilliger mensen geholpen door schuldhulpverlening te bieden en heeft hij mee gewerkt aan een onderzoek op de Hogeschool van Rotterdam.

“Vrijwilligerswerk heeft mij veel gebracht. Op nummer 1 staat taalontwikkeling, met name om de Nederlandse taal toe passen in de praktijk. Want taal leren is 1 ding maar het toe kunnen passen en het verder ontwikkelen is een tweede en minstens zo belangrijk. Ook heb ik mezelf persoonlijk ontwikkeld en ben ik veel te weten gekomen over de wet- en regelgeving van Nederland. Ik weet nu veel beter hoe Nederland werkt, wat voor faciliteiten er zijn, hoe je een zorgverzekering afsluit, hoe je dingen regelt bij de belasting etc. Verder heb ik door vrijwilligerswerk mijn sociale netwerk opgebouwd en heeft het mij geholpen om de heftige gebeurtenissen uit het verleden te kunnen verwerken.

Mohaimen is nu gelukkig in Nederland. “Hier weet ik dat het leven veel teruggeeft als je er zelf energie in stopt, de wederkerigheid. Door al de verzamelde informatie uit mijn vrijwilligerswerk weet ik wat er allemaal mogelijk is en dat ik gelukkig in Nederland kan zijn.”

Mohaimen’s tips voor nieuwkomers:

“Leer de taal op je eigen tempo, stop er energie in, stel doelen wat je wilt bereiken. Onderzoek goed wat en wie je nodig hebt om die doelen te halen en of je gelukkig bent als je die doelen hebt bereikt.”

Ook interesse in vrijwilligerswerk? 

In onze online vacaturebank staan zo’n 1000 leuke en zinvolle vrijwilligersklussen in de stad. Voor ieders talent en agenda. Zoek online of maak een afspraak met één van onze bemiddelaars.

VCA zet zich in voor nieuwe Amsterdammers​. Dit doen we samen met vrijwilligersorganisaties, Gemeente Amsterdam, taalscholen en een team van ambassadeurs in het Project Statushouders: hier lees je er meer over. Dit project is mogelijk gemaakt door: