“Als je ‘in de mode wilt’ is dit een prima maatschappelijke stageplek”

Mirjam Modestraat1

In de Modestraat kun je kleding komen inleveren, waar je een beloning voor krijgt in de vorm van punten, en daarmee kun je zelf weer gaan shoppen in de Modestraat. Dit jaar boden ze de mogelijkheid aan leerlingen van middelbare school ABC Noorderlicht om een maatschappelijke stage te komen lopen. “Je moet een beetje assertief zijn hier.”

Mirjam: “Toen zeven jaar geleden mijn werk ophield, ben ik hier langs gegaan om te vragen of er vrijwilligerswerk was. Ik begon eerst met een dagje maar nu werk ik er drieënhalve dag per week. Ik heb het hier reuze naar mijn zin. Mensen kunnen hier tot tien stuks schoenen, sjaaltjes, broeken of jassen e.d. komen inleveren. Afhankelijk van de staat van het kledingstuk, krijg je een aantal punten. We hebben wel eens een prachtige jas binnengekregen van een heel duur merk, die mevrouw kreeg wel 50 punten. En met die punten kun je dan weer gaan shoppen in onze Modestraat. Op alle kleren in de ruilwinkel staat hoeveel punten het kost.”

Ervaring opdoen met kleding en met mensen

Dit jaar kwamen er veertien leerlingen tussen de 13 en 15 jaar een maatschappelijke stage bij ons lopen. Zowel jongens als meisjes. Sommigen zeiden dat ze later ‘in de mode’ willen gaan werken. Dan is dit natuurlijk een uitstekende plek om ervaring op te doen met kleding en met mensen.”

Wat doe je met lastige mensen?

“Ze hadden hier genoeg afwisseling. Er komen hier zo’n 20 tot 40 mensen per dag. Vooral veel mensen met kleine kinderen. Die kinderen zijn natuurlijk zo weer uit hun kleren gegroeid. Dan is de Modestraat heel fijn om je kleding weer om te kunnen ruilen voor iets grotere exemplaren. Soms komen er ook mensen die het Nederlands niet goed beheersen. Dan moet je met handen en voeten praten. Er zijn soms ook lastige mensen, die meer punten willen krijgen voor hun kleding of die denken dat hun punten miljoenen waard zijn. Dan moet je een beetje assertief zijn. Soms komen hier ook arme mensen die geen kleding kunnen inbrengen. Toch mogen ze dan wat kleren gratis meenemen. Je leert hier echt om met mensen om te gaan.”

“Zo kom je er niet”

Haar ervaringen met de maatschappelijke stagiaires zijn over het algemeen heel goed: ”Sommige jongeren staken echt hun handen uit de mouwen en gingen uit zichzelf kleren opvouwen of aan hangertjes in de winkel hangen. Maar anderen zaten op hun telefoon tijdens het werk en dat kan natuurlijk niet. We zeiden dan wel iets over die houding. Zo kom je er niet natuurlijk. Het merendeel van de leerlingen vond het leuk om hun maatschappelijke stage bij de Modestraat te doen. Sommigen bleven wel dertien weken. Dat was een win-win situatie voor beide kanten.”

Wil je als organisatie ook een maatschappelijke stage aanbieden?

Neem contact op met Wendy Post: 06-11283285 of w.post@vca.nu

Interview: Thecla Groot Koerkamp
Foto’s: Kitty de Jong