“Ik vraag altijd: Wat zou je willen leren?”

Hannah van de Grient (28) is jongerenwerker en vrijwilligerscoördinator bij The Mall de Baarsjes

Wie ben ik? Hoe ben ik in een groep? Hoe los ik een ruzie op? Wat wil ik later worden? Het zijn voorbeelden van vragen die aan bod komen in The Mall, een jongerencentrum in de Baarsjes. De ene week staat er een serieus thema centraal, de andere week wordt er iets creatiefs gedaan. Zoals sieraden maken, een moestuin starten of cupcakes bakken en deze uitdelen op straat. The Mall is er voor jongens en meisjes tussen 10 en 19 jaar. Er zijn verschillende groepen.

Relaties bouwen

“Wij werken momenteel met zeven betaalde krachten, zes stagiaires en drie vrijwilligers. Over het algemeen zijn er meer vrijwilligers bij ons actief, maar nu zijn er toevallig net een paar gestopt. Ik vind het heel bijzonder dat mensen in hun vrije tijd vrijwilligerswerk willen doen, en zich zo inzetten voor de maatschappij. Het draait bij ons om relaties bouwen. Er zijn activiteiten in groepsverband, maar het is ook heel belangrijk om soms een jongere even apart te kunnen nemen, bijvoorbeeld als iemand zijn of haar verhaal kwijt wil of even extra aandacht nodig heeft. Vrijwilligers zijn daarom een onmisbare schakel bij ons, omdat ze als rolmodel fungeren voor de jongeren. Ze draaien mee in de groepen en hebben hart voor de jongeren. Dat voelen de jongeren ook. En als je je gezien voelt, als er interesse is, ontstaat er ook een band. Naast vrijwilligers die op de groepen staan, zijn er ook vrijwilligers die helpen met praktische zaken, zoals boodschappen doen of koken voor groepen.”

Vrijwilligers zijn een onmisbare schakel bij ons, omdat ze als rolmodel fungeren voor de jongeren

 

Tijd

“Elke vrijwilliger is welkom bij The Mall. Wel vragen we iemand om de intentie te hebben zich minimaal een jaar in te zetten. Het vertrouwen winnen van jongeren, dat kost tijd. En als iemand dan ineens weer weg is, merk je echt aan jongeren dat ze weer even gesloten zijn. Daarom vinden we continuïteit belangrijk.

Geïnteresseerden nodig ik uit op gesprek en mogen een keertje meedraaien. Ik kan me goed in hen verplaatsen, aangezien ik zelf ook actief ben als vrijwilliger, voor Duchenne Project en mijn roeivereniging. Als iemand zin heeft en enthousiast is, word ik dat ook. Waar ik vooral op let is of iemand contact maakt met de jongeren en wat iemands motivatie is om vrijwilligerswerk te gaan doen. Daar draait het om. Als iemand gaat zitten en niets doet, is er niet echt een match.”

Wat wil je leren?

“Vervolgens koppel ik een vrijwilliger aan mij of een collega. Van tevoren vraag ik altijd: ‘Wat zou je bij ons willen leren?’ Regelmatig is er tijd voor overleg, en na een vastgestelde periode wordt er geëvalueerd: welke ontwikkeling heb je doorgemaakt? En waarin kunnen wij je nog beter begeleiden? Ook organiseren we vrijwilligersavonden, intervisiemomenten en trainingen. Zoals: Hoe vorm je een groep? Hoe zorg je voor binding?

Soms komt het initiatief ook uit de vrijwilligers zelf. Nu is er bijvoorbeeld iemand die graag meer wil weten over de achtergrond van de jongeren. Ze merkt verschil tussen Nederlandse jongeren  en jongens en meiden uit een andere cultuur. Wat kun je wel zeggen en wat niet? Daarover zijn we nu een bijeenkomst aan het opzetten.”

Ons vrijwilligersbeleid staan de rechten en plichten van vrijwillligers en afspraken over veiligheid

 

Wat is belangrijk op de werkvloer?

“Ik vind het heel belangrijk om goed oog te blijven houden voor de vrijwilligers. Waar heb jij behoefte aan? Hoe kunnen we jou daarin begeleiden? Vrijwilligers zetten zich actief in in hun vrije tijd, daar mogen ze ook iets voor terug verwachten van een organisatie. Zo blijft het voor hen uitdagend.

Afgelopen jaar hebben we ook een vrijwilligersbeleid opgesteld. Hierin staat onder meer wat de rechten en de plichten zijn van vrijwilligers en afspraken over veiligheid. Essentieel; het helpt ons namelijk bij het nadenken over wat wij belangrijk vinden op de werkvloer. De basis ligt er, en momenteel bouwen we hier, onder meer door trainingen bij VCA, aan verder.”

Expats

“Onze vrijwilligers variëren van moeders tot aankomende studenten, en van mensen ‘in between jobs’ die ervaring willen blijven opdoen tot expats. Van die laatste groep is Lauren een mooi voorbeeld. Zij kookte wekelijks voor en met de meiden, en ondanks haar beperkte Nederlands lukte het haar toch heel goed om te communiceren. Door middel van tekeningen, non-verbale communicatie en hulp bij vertalen. Lees hier de ervaringen van Lauren bij The Mall.

Wauw-momentje

“Soms komt toch het onvermijdelijke moment dat een vrijwilliger afscheid neemt. Dat voelt vaak verdrietig, maar op een bepaalde manier ook waardevol. Er zijn dan geknutselde cadeautjes en er wordt genoemd wat voor leuke dingen allemaal samen zijn gedaan. Dan besef ik altijd even extra hoe bijzonder hun inzet is. Ze hebben een poosje meegelopen op het levenspad van jongeren. Ze zijn van betekenis geweest. Als ik dan de emoties van de jongeren zie, die het echt jammer vinden dat iemand gaat, dan raakt me dat.”

Interesse in vrijwilligerswerk in de sector Welzijn met kinderen of jongeren? Bekijk deze vacatures.