Taalmaatjes Anna en Najib: “Niet alles kan je uit een boek leren”

Anna en Najib

Najib Khalil en Anna Weil zijn taalmaatjes. Ze ontmoetten elkaar op een ‘speeddatingevent’ van Vrijwilligers Centrale Amsterdam, Toptaal, de OBA en Stichting Leren Helpt!. De Jumbo sponsorde het eten. Najib’s docente Nederlands prees hem aan als haar favoriete student dus zette Anna hem bovenaan haar top drie. Een match! Elke maandag spreken ze nu ergens af om te praten. Najib volgt ook een cursus Nederlands bij Toptaal.  “Maar,” zegt Anna, “niet alles kan je uit een boek leren en hier nemen we de tijd om elkaar te begrijpen.”

Terug naar school
Soms is het Nederlands om moedeloos van te worden. Anna stuurde een bericht dat ze ‘rond drie uur’ wilde afspreken. “Rond?”, dacht Najib, “de tafel, die is rond.” In Aleppo was Najib een beroemd kleermaker met een fabriek en een eigen winkel. Hij woonde in een mooi huis en kon zijn kinderen naar een goede school sturen. Zelf is hij op zijn dertiende gestopt met school. “Niets voor mij,” zegt hij, “Ik doe liever wat met mijn handen en bovendien was het een slechte school.” Maar nu moet hij wel. Terug naar school en zijn leven opnieuw opbouwen.

“Het is niet makkelijk,” vertelt Najib, “mijn kinderen doen het goed. Zij beginnen blanco. Ik niet. Ik denk aan mijn werk, mijn familie hier en mijn familie en vrienden in Syrië. Ik ben half hier en half in Syrië.” Anna houdt hem gemotiveerd. Heel geduldig en helder legt ze uit. Als Najib het even niet meer ziet zitten, lacht ze: ”Het komt goed, het komt goed Najib.”

Syrische gastvrijheid
“Ik mag Najib heel graag,” zegt Anna. “Het is interessant om met hem te praten en leuk om te merken hoe hij vooruitgaat. Ik leer zelf genoeg. Geduld natuurlijk maar ook wat het is om vluchteling te zijn. Je leest en hoort er van alles over maar ik kende geen vluchtelingen. Dat je in aanraking komt met een andere cultuur is ook fijn. Syrische gastvrijheid bijvoorbeeld. De eerste keer dat ik naar Najib’s huis ging,” vertelt Anna, “hadden ze allerlei heerlijk eten voor me klaar gemaakt. De volgende maandag kwam ik na lunchtijd, dan hoefden ze geen moeite te doen had ik bedacht. Maar ook toen stond de tafel vol.”
“Zo gaat dat in Syrië,” zegt Najib. “Ga je op bezoek dan is er eten. Weigeren is niet beleefd. Je kunt maar beter niet teveel vrienden op één dag bezoeken.”

Het bracht Anna op een idee. Bij een besloten gelegenheid in haar tearoom op de Ceintuurbaan maakte ze er een Syrische avond van. Najib en zijn vrouw Iman zorgden voor het eten. Een pilot om te kijken of een cateringbedrijf iets is voor Najib om te starten. “Wie weet,” zegt Najib. Hij is nog niet zeker van de toekomst. Maar het Nederlands gaat in ieder geval steeds beter mede dankzij de hulp van Anna.

Interview en foto: Karine de Wit

Ook taalmaatje worden?
Kijk op www.taalcoachwijzer.nl.
Alle vrijwilligersvacatures (ruim 1500!) vind je op: 
vacaturebank.vca.nu – We helpen je graag verder om iets te vinden dat bij je past!
Kom je er online niet uit, en praat je hier liever face to face met ons over door? 
Maak dan een afspraak op één van onze vestigingen
 of bel 020-5301220.