“De tijd van handjes en voetjes is voorbij”

Mohammed2

Statushouders die willen inburgeren komen de taal leren op de school voor volwassenenonderwijs (ROC Amsterdam) in Amsterdam Noord. Mohamed (57) is hier al 4,5 jaar taalcoach. Hij komt in actie als de docent ziet dat er voor de leerling uitdagingen zijn bij het aanleren van de taal.

Vijf jaar geleden leerde Mohamed, afkomstig uit Marokko, zelf Nederlands op deze school. Het ging hem makkelijk af, omdat hij al langere tijd in Nederland woont. Dat viel natuurlijk op en toen de cursus was afgelopen vroeg de docent of Mohamed het leuk zou vinden om andere nieuwkomers te komen helpen met de taal. “Ik vond het fijn om te helpen en daarvoor gevraagd te worden. Vandaag ben ik bijvoorbeeld drie dagdelen bezig en help ik zes mensen een stukje verder. Wat ik doe is met hen praten, simpele boeken in spreektaal lezen, audio-oefeningen op internet luisteren en dan nazeggen, luisteren en lezen. Op dit moment help ik vooral mensen uit Eritrea en Syrië.”

Geen mens aan het loket

“De lessen zijn heel belangrijk. Je moet in Nederland de taal beheersen, anders heb je een probleem. Vroeger was het anders. Een beetje was voldoende, met handjes en voetjes. Toen zaten er mensen aan een loket om je te helpen, maar die tijd is voorbij. Voor simpele dingen als koffie halen hier op de gang of een treinkaartje kopen moet je Nederlands lezen en begrijpen. Er zijn geen mensen om te helpen, alles is geautomatiseerd.”

Iedere dag iets leuks

Mohamed heeft zelf alleen de basisschool gevolgd in Marokko. Hij woont al lang in Nederland, is een fanatiek golfer en voelt zich verantwoordelijk om iets te doen voor zijn medemens, om zijn steentje bij te dragen. “Ik leer hier met mensen omgaan, leer over verschillende culturen, verschillende meningen, ik hoor aparte verhalen. Iedere dag is er wel iets leuks of nieuws dat ik meemaak. En ik laat niemand zonder iets te leren naar huis gaan. Soms ga ik bijvoorbeeld ook mee met een nieuwkomer naar een arts. ‘Wat spreken jullie dan?’ vroeg een arts laat. ‘Een wereldtaal!”

Dit is niet het eerste vrijwilligerswerk van Mohamed. “Ik heb via Cordaan activiteiten met oudere mensen begeleid. Bijvoorbeeld dansen met mensen in een rolstoel. Daar draaide het vooral om plezier. En bij zorginstelling Amsta heb ik maaltijden bezorgd. De mensen zaten daar vaak echt te wachten tot ik langskwam. Dat is mooi, die mensen zijn zo blij. Nu als taalcoach werk ik meer met jonge mensen. Ook heel leuk. En bovendien: door de taal verbeter ik ook mijn eigen Nederlands nog steeds. Een win-win!”

Interview: Helen Kooistra
Foto’s: Jackie Mulder

Ook iets voor jou?

We helpen je graag verder bij het vinden van leuk en zinvol vrijwilligerswerk dat bij je past.
Dit kan online of face to face. Er zijn bijna 1400 vrijwilligersklussen in Amsterdam.