“Ik haal hier meer voldoening uit dan uit mijn betaalde baan”

kook1

Paula van Voorthuysen is leidinggevende in een ziekenhuis. Daarnaast werkt zij als vrijwilliger bij Van de Kook, een initiatief dat al ruim 20 jaar bestaat en ‘deelnemers’ – mensen met een verstandelijke beperking –  begeleidt tijdens hun werk in het restaurant. Samen bereiden zij wekelijks een driegangenmenu voor gasten voor een zeer schappelijke prijs.

Koken bij Van de Kook
“Ik ben altijd al maatschappelijk betrokken geweest,” vertelt Paula. “Indertijd had ik een pleegkind waar ik één weekend per maand voor zorgde. Dat was heel intensief maar gaf ook veel voldoening. Ik zocht toen (media 2009) naar nog meer activiteiten en kwam bij toeval terecht bij Van de Kook. Met mijn achtergrond als diëtiste sprak mij dit erg aan en heb ik een avond mee gekookt. Ik was meteen in mijn element. Toen er een plek vrijkwam in het bestuur stapte ik daar ook in.”

Afwassen met oordoppen
“Het is bij Van de Kook een hechte club van vrijwilligers. Via via komen er vaak nieuwe vrijwilligers bij, maar het verloop is, door nieuw werk of gezinsuitbreiding, ook groot. Nieuwe deelnemers met een beperking vinden is wat lastiger. De wat oudere deelnemers zijn al heel lang bij Van de Kook. Er wordt hard gewerkt maar er is ook veel aandacht voor hen. Als deelnemer moet je zelfstandig kunnen werken en sociaal zijn. Dat maakt het weleens wat lastig. Maar iedereen leert van het werken bij Van de Kook. Toen één van onze deelnemers hier begon deed hij alleen de afwas, met oordoppen op. Nu is hij heel sociaal en open naar mensen toe.”

(tekst gaat verder onder de foto)

“Waardevol is het contact dat je hebt en dat je iets voor de mensen hier kan betekenen. Laatst is er iemand bijgekomen die heel erg op zijn plek is. Daar word je blij van. Er heerst hier een heel andere sfeer dan bij de andere banen die onze deelnemers ook hebben.”

De deelnemers kunnen erg eerlijk en direct zijn
“Laatst was er een meisje dat veel begeleiding nodig had en het liefst op een stoel bleef zitten. Aan het einde van de avond maken we met zijn allen schoon en ik vroeg haar: ‘Kun jij de vuilnisbakjes in de toiletten leeghalen?’ Nadat ze één toilet had gedaan, ging ze weer zitten. Toen ik vroeg of ze de andere ook had gedaan, zei ze: ‘Nee, daar ben ik nog niet aan toe gekomen.’ Dat was wel komisch.”

“Een ander grappig incident kwam van onze Ajax-fan. Een klant zat hem een beetje te plagen met PSV. Hij kwam toen bij mij zijn beklag doen en zei ‘dat we dit soort gasten niet meer moeten toe laten in ons restaurant. Het liefste had hij ze al naar buiten gegooid.”

(tekst gaat verder onder de foto)

Wat heb je geleerd van je vrijwilligerswerk voor Van de Kook?
“Eigenlijk leer ik het meest van het onderlinge contact. Ik ben inmiddels één van de oudsten, en werk samen met veel jonge andere vrijwilligers. Mensen met commerciële banen, die zijn een stuk vlotter dan de mensen in het ziekenhuis. Ik vind het leuk om te schakelen tussen mensen en heb ook beter leren koken voor grote groepen. Niet elk gerecht leent zich voor bij Van de Kook. Ik ben dan ook meer voor niet te ingewikkelde maar wel lekkere en gezonde recepten. Een menu samenstellen is iets dat ik wel geleerd heb bij diëtetiek, maar je moet koken ook wel een beetje in je vingers hebben. Ik kom ook zelf vaak eten als gast, dan komen ze allemaal bij mij aan tafel zitten en stoppen gelijk met werken…”

Ook wat voor jou?

Eetcafé Van de Kook (iedere vrijdagavond geopend) is altijd wel op zoek naar nieuwe vrijwilligers. Houd je van aanpakken, contact met mensen en kun je lekker koken of sta je liever aan de bar? Mail naar info@eetcafevandekook.nlWil je hier een keer eten? Het restaurant zit in de Oranjekerk aan de 2e van der Helststraat. Reserveren is nodig, aangezien ze koken op basis van het aantal reserveringen. Dit kan via hetzelfde mailadres.

Ben je benieuwd naar andere vrijwilligersmogelijkheden?
We helpen je graag om iets te vinden dat bij je past. Je kunt zelf kijken in onze online vacaturebank (met bijna 1500 vrijwilligersmogelijkheden in Amsterdam) of maak een afspraak op één van onze locaties, dan kijken en denken we met je mee.

Tekst en foto’s: Helen Kooistra