Hardloopbuddy van een blinde

Peter

Peter van der Mast (57, rechts op de foto) is buddy van blinden en slechtzienden voor stichting Running Blind. Samen gaan ze wekelijks hardlopen in het park. “Ik help de anderen graag om te blijven bewegen. En bovendien: ik hoor de leukste verhalen en mijn conditie wordt steeds beter.”

“Ik werkte heel lang, met veel plezier, als accountmanager bij een onderneming in bedrijfskleding. Als gevolg van gezondheidsproblemen moest ik stoppen met werken en viel ik terug in een uitkering. Geen gemakkelijke periode. Inmiddels zit ik in een re-integratieproject en hoop ik binnen niet al te lange tijd weer een betaalde baan te hebben.”

Sporten
“Zelf ben ik al langere tijd met hardlopen bezig, goed voor mijn conditie en voor wat afleiding. Zo’n vijf jaar geleden vond ik op internet de stichting Running Blind. Zij biedt mensen met een visuele beperking de gelegenheid om meer te bewegen door samen met een buddy te gaan hardlopen en/of nordic walken. Van groot belang voor deze doelgroep, omdat de conditie van blinden en slechtzienden aantoonbaar te lijden heeft onder hun visuele beperking. Ze waren nog op zoek naar hardloopbuddy’s. Ik ben eens langs gegaan en bij de eerste ontmoeting gaf het me meteen een goed gevoel.”

Steeds enthousiaster
Running Blind heeft 11 regio’s in Nederland en groeit nog steeds. “Ik ben eigenlijk in de loop van de vijf dat ik me nu inzet, alleen maar nóg enthousiaster geworden. Natuurlijk, zoals bij zoveel organisaties, is er een tekort aan vrijwilligers. Dus kreeg ik mettertijd de vraag of ik meer verantwoordelijkheden wilde. Zo ben ik nu ook zowel regionaal (Amsterdam) als landelijk bestuurslid. Ach, zo gaat dat nu eenmaal en erg vind ik het zeker niet. Ik beleef er juist heel veel plezier aan.”

Ze zien zeer weinig tot niets, dus vertrouwen volledig op jou. Dat geeft verantwoordelijkheid maar ook voldoening

Wat het mij brengt
“Vrijwilliger zijn brengt mij heel veel leuke dingen. Zo loop ik vaak met steeds verschillende mensen, ik heb zo veel persoonlijk contact en hoor de leukste verhalen. En die zijn er zeker, want enige zelfspot is de visueel beperkte lopers niet vreemd.” Naast de wekelijkse trainingen op sportpark de Eendracht, doen ze onder andere ook mee aan de Amsterdam en Rotterdam Marathon en er wordt jaarlijks een Running Blind dag georganiseerd.

Vertrouwen is essentieel
“Mijn conditie wordt steeds beter en ik geniet van de wekelijkse trainingen. Tijdens het hardlopen is de onderlinge vertrouwensband van groot belang. Ze zien zeer weinig tot niets, dus vertrouwen volledig op jou. Dat geeft verantwoordelijkheid maar ook voldoening. Ik hoop dit nog lang te kunnen doen en hoop ook een aantal toekomstige buddy’s te hebben geïnteresseerd.”

Interview: Jan Barnhoorn
Foto: Marleen Hoogkamp

Running Blind is nog op zoek naar hardloopbuddy’s en andere vrijwilligers.

Heb je interesse? Kijk dan even hier.

Andere vrijwilligersklussen in Amsterdam (meer dan 1000 mogelijkheden) vind je hier.