Annemarie vindt meehelpen de normaalste zaak van de wereld

Annemarieportret

‘Ik stap overal in als dat nodig is. Dat is ook wel mijn probleem.’

Naast haar baan als milieucoördinator bij de overheid, vier dagen in de week, is Annemarie vrijwilliger bij de Koninklijke Amsterdamse Zwemvereniging 1870 – de oudste zwemvereniging van Nederland. Ze vindt het heel gewoon dat zij ook nog helpt bij de atletiekvereniging als jurylid en EHBO’er, én dat ze voor verschillende verenigingen jeugdkampen organiseert. “Ik leer zo veel en heb veel nieuwe ervaringen opgedaan.”

Eén keer per week traint Annemarie kinderen in het Bijlmerbad en begeleidt hen bij wedstrijdzwemmen. Ook geeft ze zwemlessen aan volwassen vrouwen. “Toen mijn kinderen op zwemles zaten en ik zat te wachten tot zij klaar waren bedacht ik dat ik mijn tijd nuttiger kon besteden. Inmiddels ben ik al vier jaar vrijwillige zwemtrainster.  Ik ben niet opgeleid als trainer maar heb mijn zwemdiploma’s. Bovendien worden de programma’s uitgestippeld door de hoofdtrainer en coachen we elkaar als (vrijwillige) trainers onderling. In het zwembad zijn natuurlijk altijd gediplomeerde trainers aanwezig als er gezwommen wordt.”

Nodig in de maatschappij
Annemarie vindt het belangrijk om vrijwilligerswerk te doen. “Zonder vrijwilligers zou een vereniging niet bestaan, functies binnen de club moeten worden ingevuld. Bovendien is het belangrijk dat kinderen kunnen sporten; als vrijwilliger maak je dat mogelijk. En het is ontzettend leuk om te doen. Vooral de zwemlessen voor volwassenen is heel dankbaar werk; zij vertellen de trainer dat ze blij en gelukkig worden van de lessen. Sommige ouders van kinderen die wedstrijdzwemmen denken dat de vrijwillige trainers worden betaald. Soms zijn zij best veeleisend terwijl wij er staan op onze vrije avond en in het weekend.
Ik snap niet dat mensen géén vrijwilligerswerk doen. Iedereen heeft tijd, het past er altijd bij in je weekschema en het is belangrijk om te doen. Het hoeft niet veel te zijn; al doe je het een uurtje in de week of af en toe een keer. Een vereniging bestaat uit leden en ouders van jonge leden; zij moeten het met elkaar doen, ze zijn zélf de vereniging.”

Het was een cadeautje
“Tot voor kort was ik ook nog vrijwilliger bij het Klein Leerorkest in Amsterdam Zuidoost. Ik ben hier onder meer mee geweest naar Spanje als begeleider van het orkest, waar ik medeverantwoordelijk was voor veertig kinderen. Op stap gaan met kinderen is sowieso een feestje. Je komt helemaal kapot thuis maar het geeft ook veel energie. Het was echt een cadeautje.”

Ik klets wat af in het Engels
‘Door al mijn vrijwilligerswerk heb ik beter leren omgaan met mensen en heb ik veel nieuwe ervaringen opgedaan. Waar ik goede herinneringen aan heb, is een vrijwilligersproject vlak na mijn schoolexamens. Via via werd ik ingezet als vertaalster voor een groep Engelse dames die naar Nederland kwamen in de tijd van de grote mijnstakingen in Engeland. Zij gingen op bezoek bij gemeenten, bij vakbonden en het ministerie. Geld voor een professionele tolk was er niet en toen werd mij gevraagd: ‘Goh Annemarie, wil jij meegaan en vertalen?’ Het was ontzettend spannend, maar ik heb daardoor echt goed Engels leren praten. De schroom om Engels te spreken, die je soms ziet bij mensen na hun schooltijd, had bij mij geen tijd om te ontstaan. Nu klets ik wat af in het Engels.”

Tekst en foto: Helen Kooistra

Ook interesse in vrijwilligerswerk in Amsterdam?
In onze vacaturebank staan meer dan 1500 verschillende mogelijkheden