“Soms moet je het geluk een beetje water geven”

andre portret

Sinds 2013 is André Stam penningmeester bij Stichting De Eenzame Uitvaart. Deze club zorgt ervoor dat mensen die alleen overlijden zonder sociaal netwerk, een gedicht op hun uitvaart voorgelezen krijgen door een van de dichters uit ‘De Poule des Doods’ van de stichting. “Bij al deze taligheid, verzorg ik de noodzakelijke cijfers,” zegt André. “Ik vind het fijn om zo bij te kunnen dragen aan een respectvol afscheid.”

Geen vrienden of familie

“Voor mij was het echt een eyeopener dat er keurige mensen zijn met een baan en een huis, maar geheel zonder familie en vrienden. Terwijl ik zelf zo gehecht ben aan mijn familie en mijn sociale contacten,” zegt André, die een lekker plakje cake heeft meegenomen naar de stemmige familiekamer bij begraafplaats St. Barbara in het Westerpark, waar we het interview mogen houden. “Een plakje cake hoort er gewoon bij hier, vind je niet?” lacht hij.

De eenzame uitvaart

Wanneer iemand overlijdt en er is niemand die voor de uitvaart zorgt, dan moet de gemeente dat doen. Als er dan helemaal geen nabestaanden worden gevonden, is er sprake van een eenzame uitvaart. Dat zijn er tien tot twintig per jaar. De stichting krijgt dan de opdracht om een dichter voor de muziekkeuze en een gedicht te regelen. Na afloop van de uitvaart is er sober koffie en cake voor degenen die er wél waren: de dichter, de uitvaartleider, de koffiejuffrouw, de dragers, iemand van de gemeente en de begraafplaats. Een eenzame uitvaart is letterlijk eenzaam.

1+1=3

André maakt jaarlijks de begroting, de jaarrekening, verzorgt de financiële administratie en levert soms ook een bijdrage aan de website www.eenzameuitvaart.nl. Hij is er ongeveer 50 uur per jaar mee kwijt.  “Ik word op handen gedragen voor mijn cijferwerk, terwijl het zo eenvoudig is!” grinnikt André. “En ik geniet op mijn beurt weer van de miraculeuze manier waarop mensen het onzichtbare vorm kunnen geven in taal. Door samenwerking ervaar je regelmatig de synergie in deze kleine club met verschillende talenten.”

Waarom?

“Elk jaar check ik of ik nog leef conform mijn waarden. Ik wil gezond leven, mijn relaties goede aandacht geven en ik wil inspirerende, avontuurlijke én maatschappelijk zinvolle activiteiten doen. Soms moet je het geluk een beetje water geven. Dit vrijwilligerswerk past daar naadloos in. En ik vind het gewoon écht leuk om met cijfers bezig te zijn.”

(tekst gaat door onder de foto)

Starik

Na afloop van het interview wandelen we nog even naar het graf van F. Starik. Starik, de stadsdichter, performer, fotograaf en oprichter van de Poule des Doods, heeft een sober en stijlvol graf. Het bestuur bezoekt jaarlijks zijn graf ter gelegenheid van de uitreiking van de prijs voor het mooiste gedicht van de Eenzame Uitvaart van dat jaar. André is even stil. “Op de begrafenis van Starik waren héél veel mensen,” zegt hij. “De dragers dansten twee stappen voorwaarts en een stap achterwaarts, op door hem gekozen passende muziek. Dat had hij goed over zijn graf heen geregeld.”

Tekst: Thecla Groot Koerkamp
Foto’s: Kim Cerrone

Ook vrijwilliger worden?

Lijkt het je leuk om ook vrijwilligerswerk te gaan doen?

  1. Maak een afspraak voor een bemiddelingsgesprek op één van de spreekuren in de stad.
  2. Zoek zelf naar een passende vacature op de vrijwilligersvacaturebank (zo’n 1000 mogelijkheden)