Succes komt met kleine stapjes

20210324 Audrey – only friends-7

Audrey was altijd al maatschappelijk betrokken. Ze werkte met kinderen, met vluchtelingen en met revaliderende patiënten. Sinds een paar jaar geeft ze tennisles aan jongeren bij Only Friends, een sportclub voor kinderen en jongeren met een beperking.

“In de vacaturebank van de Vrijwilligers Centrale Amsterdam vond ik een vrijwilligersklus voor sportbegeleider bij Only Friends in het Friendship Sports Centre. Na een gesprek met de oprichter kon ik gelijk beginnen. Ik geef nu twee middagen in de week tennisles aan jongeren met een beperking. Er komen hier kinderen met het syndroom van Down of autisme, anderen zitten in een rolstoel of dragen een prothese. Succes komt met kleine stapjes, je moet veel geduld hebben. Als iemand dankzij mijn voortdurende aanwijzingen na maanden goed instapt bij een slag, is mijn dag helemaal goed!”

De kinderen zijn de baas

“De sfeer op het Friend Sports Centre is ontzettend leuk. Dat is de invloed van de oprichter, Dennis Gebbink. Hij is zelf vader van een zoon met een beperking en zit vol Amsterdamse humor. Er wordt niet overdreven voorzichtig met de honderden kinderen hier omgegaan en we maken gewoon grappen met ze. De kinderen staan centraal. Zij zijn hier de baas en wij staan in dienst van hun plezier. Sporten is ontzettend belangrijk, juist voor hen, er zijn hier professionele faciliteiten voor allerlei sporten. Je ziet hoeveel plezier ze hier hebben en hoe ook hun ouders daarvan genieten. Dit is ontzettend dankbaar werk.”

Geld ophalen

“Met een aantal vrijwilligers en kinderen heb ik een speciale band gekregen. Je werkt met elkaar aan iets heel moois, maakt plezier met elkaar en ziet mensen genieten en vooruitgaan. Only Friends organiseert ook regelmatig feestjes voor wat er dan ook maar te vieren valt. Bijvoorbeeld benefietevenementen met allerlei bekende Nederlanders, want er moet ieder jaar weer een hoop geld opgehaald worden. Ook dan staan de kinderen centraal. Met zijn speech krijgt onze oprichter altijd iedereen aan het janken. Daarna lopen de vrijwilligers onder luid applaus met een pupil door de zaal naar het podium. Kippenvel!”

Foto’s: Kitty de Jong
Tekst: Sonja Remkes

Vrijwilligersklussen

In onze online vacaturebank staan zo’n 1000 leuke en zinvolle vrijwilligersklussen in de stad. Voor ieders talent en agenda. Zoek online of maak een afspraak met één van onze bemiddelaars.