Koken met liefde voor je eigen buurt

marina del gatto

Met haar Italiaanse roots had Marina Del Gatto altijd al een passie voor koken. Toen ze haar baan in de sales kwijtraakte vanwege de coronacrisis, zocht ze contact met Vrijwilligers Centrale Amsterdam om zich in te zetten voor de buurt. Daar was de perfecte match gauw gevonden, bij Resto van Harte. Ze vindt het zelfs zo leuk dat ze het er straks gewoon bij blijft doen naast haar nieuwe baan.

Elke maandag en woensdagmiddag kookt het vrijwilligersteam van Resto Van Harte een lekkere driegangenmaaltijd, met zorg en liefde bereid, vaak met ingrediënten uit de eigen moestuin. In het buurtcentrum De Meeuw in Amsterdam Noord is iedereen welkom om aan te schuiven. Marina kookt sinds februari mee in de ruime, professionele keuken. Eerst alleen nog afhaalmaaltijden, vanwege de maatregelen, maar inmiddels serveren ze ook weer uit. “Wat het zo leuk maakt is de verbondenheid die je voelt door met elkaar te eten. Ook al ken je elkaar niet goed en weet je eerst niet waar je het over moet hebben, samen genieten van eten is een dankbaar gespreksonderwerp. Voor mij als Italiaanse is dat altijd al belangrijk geweest, ook sociaal gezien. En bij Van Harte doe je het ook voor kwetsbare mensen, wat het extra fijn maakt om te mogen doen.”

Waar word je blij van?

In februari verloor Marina haar baan door een reorganisatie vanwege de coronacrisis, om zich toch nuttig te blijven voelen en omdat ze iets voor haar buurt wilde betekenen, meldde ze zich voor een intake bij Vrijwilligers Centrale Amsterdam. “Dat was echt een heel fijn gesprek. Er werd echt doorgevraagd naar wat ik wilde: ‘Wat vind je leuk? Waarin zit je behoefte? Wat wil je betekenen voor je medemens?’ Zo kwamen we al snel bij Resto van Harte uit, hier kan ik mijn passie voor koken helemaal uitleven en je leert ook meer mensen kennen in je eigen buurt.”

Smaken uit alle windstreken

Resto Van Harte organiseert door heel Nederland een restaurantbeleving voor mensen in hun eigen buurt. Een klein team van professionals runt de tent, maar het meeste werk wordt gedaan door vrijwilligers. “Je hoeft echt geen sterrenkok te zijn om je aan te sluiten bij het kookteam. Er moet van alles gebeuren, bijvoorbeeld groenten wassen of snijden en schoonmaken, dat kan iedereen. Gaandeweg pak je steeds meer op en leer je nieuwe dingen. In de keuken wordt hard gewerkt in een gezellige sfeer, er wordt veel gelachen en schuine grappen getapt. Ons kookteam is heel divers en internationaal, iedereen mag met ideeën komen dus heb ik al eens mijn Italiaanse roots in het eten verwerkt. Maar ook hebben we heerlijke Thaise gerechten gemaakt en Surinaamse lekkernijen geproefd. Zo leer ik zelf ook steeds iets nieuws!”

Iedereen is Van Harte welkom voor een driegangenmaaltijd

“Vanavond krijgen we 20 man van Prisma over de vloer, dat is een organisatie die hulp biedt aan mensen met een beperking. Daarnaast doen we nog de afhaalmaaltijden voor buurtbewoners en werken we ook samen met de voedselbank. Niet iedereen weet dat het er is, zelf woon ik al tien jaar om de hoek en ik kende het ook niet. Om meer bekendheid aan ons concept te geven organiseren we soms “Soep op de stoep” waarbij we ons heerlijke voorgerecht uitdelen voor wie wil. Hopelijk mogen we binnenkort weer meer mensen ontvangen in ons Van Harte restaurant. Dan is er meer interactie met de mensen voor wie je het doet en kunnen ze elkaar ook beter leren kennen.“

Vrijwilligersklussen

Ook benieuwd naar vrijwilligersmogelijkheden? In onze online vacaturebank staan zo’n 1000 leuke en zinvolle klussen in de stad. Voor ieders talent en agenda. Zoek online of maak een afspraak met één van onze bemiddelaars.

Foto’s: Jackie Mulder, VCA Media
Tekst: Sonja Remkes, VCA Media