“Natuur is altijd rustgevend”

edith-otten-web

Foto: Huub Zeeman

6 november 2017

Elke maand interviewt Jan Barnhorn, vrijwilliger bij VCA, een vrijwilliger. Op zoek naar de drijfveren van deze mensen. Deze maand ontmoet Jan Edith Otten. Zij is al jaren met hart en ziel verbonden aan de Heemtuin in het Sloterpark.

Edith (49) komt op een stralende vrijdagmiddag aanfietsen, net na haar bezigheden in de Heemtuin Amsterdam in het Sloterpark. “Er is altijd wel wat te doen!”

Boomstammetjes
Met de Heemtuin werd in 1975 begonnen, als onderdeel van het Sloterpark. Ondertussen is hier op twee hectare een afwisselend gebied van bos, veengrond, vennetjes, oevers, rietlanden, heidelandje en mergelheuvel ontstaan. Inclusief een spannend padennet met takkenrillen, gestapelde boomstammetjes en een beschermd vogeleiland!

“Ik kwam altijd al graag in dit gedeelte van het park als buurtbewoner. De Heemtuin werd vanaf het begin beheerd door William Frohn. Ik ontmoette hem bij toeval, zo’n veertien jaar geleden en het klikte meteen. Toen William met pensioen ging, vroeg hij mij zorg te dragen voor de tuin. Ik ben steeds actiever geworden en inmiddels is de Heemtuin na jarenlang een hobby te zijn geweest, nu ook een part time baan geworden. Waar ik super blij mee ben.”

Helende tuin
De oud beheerder William Frohn was in vaste dienst bij de gemeente, ging in 2014 met pensioen. Sindsdien wordt het onderhoud gedaan door vrijwilligers van de Stichting Heemtuin Amsterdam in samenwerking met groenmedewerkers van de gemeente (zij werken er één dag per week).

“Zo’n anderhalf jaar geleden is er een stichting opgericht om de belangen van de Heemtuin nog beter te kunnen behartigen.” Edith is secretaris. “Je kunt de Heemtuin ook best zien als een helende tuin. Stress, burn out, depressie. Een wandeling brengt altijd rust.”

Rondleidingen
“Natuur is altijd rustgevend. Ik voel me bevoorrecht dat ik er zo dichtbij mag staan. Ik ben tegenwoordig zo’n drie tot vier dagdelen per week in en voor de Heemtuin actief. Zo coördineer en begeleid ik de vrijwilligers en mensen met  een uitkering. En ik geef ook rondleidingen.” Edith heeft een opleiding bij het IVN (Instituut voor natuureducatie en duurzaamheid) gevolgd en is als natuurgids ook actief voor de afdeling Amstelveen.

“En er is veel dierenleven in de tuin. IJsvogels, roofvogels, een vossenburcht. Fantastisch en dat allemaal vlak bij huis. De tuin is momenteel iets vervallen en vergt eigenlijk veel extra onderhoud. Extra vrijwilligers zijn natuurlijk altijd welkom. En inmiddels hebben we er via VCA al vier extra bij. Daar zijn we blij mee.”

“In ieder geval hoop ik dit nog lange tijd te mogen doen. Ik draag graag een steentje bij voor onderhoud en zorg voor de natuur!”. En dat kan ik me voorstellen als ik na afloop van het gesprek nog even rond kijk.

Ook vrijwilliger worden bij de Heemtuin Amsterdam?

Bekijk hier de vacatures.

Tekst: Jan Barnhorn