“Kordaat kunnen optreden is wel een voorwaarde”

koffie

Je fietst er misschien weleens voorbij: het koffiehuis van de Volksbond in de Haarlemmerstraat. Dak- en thuislozen kunnen hier een ledenpas aanvragen. Het maakt niet uit welke nationaliteit je hebt en of je legaal bent of illegaal. Behalve goedkoop eten en drinken, kun je als bezoeker ook advies krijgen of hulp bij het benaderen van instanties. Wie dat wil, kan zich ook nuttig maken als vrijwilliger, bijvoorbeeld achter de bar. Ook is er een veegploeg van bezoekers en andere vrijwilligers, de “Haarlemmer Helden”. Zij doen schoonmaak- en onderhoudsklussen in de Haarlemmerstraat en omgeving.

Begrip in de buurt
Naast het koffiehuis zit een 2e handskledingwinkel waar je voor weinig geld goed kunt scoren. De winkel is een begrip in de buurt. Buurtbewoners leveren er kleding in en doen er inkopen. Maar ze verrichten ook allerlei werkzaamheden, samen met vrijwilligers uit de doelgroep. Dat varieert van kleding sorteren en verstellen tot klanten bedienen. Voor pashouders van het koffiehuis heeft de winkel een speciale service. Zij kunnen er op maandag en vrijdag gratis vuile kleding inruilen voor schone. Andere dagen is het mogelijk tegen zeer lage prijzen kleding aan te schaffen.

Ik keek mijn ogen uit
Vrijwilligster Martine werkt al enige tijd in het koffiehuis en heeft het er naar haar zin. “Je moet een goede motivatie hebben om met mensen die buiten de boot vallen te willen werken. Daklozen hebben in de ogen van veel mensen weinig succes, iets waarmee men niet geassocieerd wil worden. In mijn optiek doen alle mensen ertoe. Dat is iets wat ik van huis uit heb meegekregen. Tuurlijk, toen ik in Amsterdam arriveerde om psychologie te gaan studeren, keek ik mijn ogen uit. Ik kom uit een relatief klein plaatsje en had bijvoorbeeld nog nooit zwervers gezien, laat staan mensen die uit een vuilnisbak aten. Maar weet je, het gaat uiteindelijk om geluk van mensen. En ook zwakke mensen kunnen sterk worden. Hier in het koffiehuis kun je die kans pakken, maar ook gewoon even op adem komen. Dit vrijwilligerswerk lijkt wat dat betreft veel op maatschappelijk werk. Je houdt de kas bij, belt met een uitkeringsinstantie, het komt allemaal voorbij.”

Dat is niet de afspraak
Tijdens ons gesprek komt een dakloze binnen. Hij wacht wel even want hij snapt dat we in gesprek zijn en leunt ondertussen tegen het bureau. Martine maakt hem echter duidelijk dat we in een privégesprek zitten en dat ze liever wil dat hij in het koffiehuis wacht, waarop hij een biertje tevoorschijn haalt. “Dat is niet de afspraak en dat weet je,” en Martine leidt hem naar de uitgang.
“Kordaat kunnen optreden is wel een voorwaarde,” zegt Martine met een knipoog. “Je moet niet bang aangelegd zijn en weten hoe je mensen moet benaderen. Diplomatie en een respectvolle benadering helpt. We hebben hier duidelijke regels. Je mag geen alcohol meenemen of drinken, dan zetten we je eruit. Het is niet alleen maar kommer en kwel, elke week zijn er wel mooie momenten. Dat je op het laatste moment voor een bezoeker een slaapplaats regelt bijvoorbeeld of gewoon even luistert naar iemand die er doorheen zit. Ja, ik haal veel voldoening uit mijn vrijwilligerswerk.”

Interview: ViiA

Ook als vrijwilliger aan de slag in het koffiehuis?

Bekijk hier de vrijwilligersvacatures in het Koffiehuis.

Alle vrijwilligersvacatures (bijna 1500 stuks) vind je op: vacaturebank.vca.nu – We helpen je graag verder om iets te vinden dat bij je past!
Kom je er online niet uit, en praat je hier liever face to face met ons over door? Maak dan een afspraak op één van onze vestigingen of bel 020-5301220