“Ik doe dit voor mezelf en voor de planeet”

IMG_3474

Peter woont samen met zijn gezin op de Haarlemmerweg, direct grenzend aan zijn geliefde Westerpark. In 2012 viel het hem, bij het uitlaten van de hond, ineens op hoeveel afval er eigenlijk in het park lag en hij begon als vanzelf met het oprapen van allerlei bekers, flesjes en verpakkingen. “Dit is uitgegroeid tot een belangrijke bezigheid waarbij ik graag zoveel mogelijk mensen betrek. Ik doe dit voor mezelf, voor de planeet en omdat ik het leuk vind.”

Het is woensdagmiddag. Peter is net klaar met éen van zijn opruimacties in het Westerpark. Vandaag deelde hij dertig grijpers uit aan mensen die hem kwamen helpen. Naast het vertellen van allerlei interessante feiten over plastic en recycling weet Peter de deelnemers in wisselende tweetallen te organiseren. Op die manier voer je verrassende gesprekken terwijl je het park weer een beetje schoner achterlaat.

Deugmens, links gekkie, betweter

Peter wordt soms uitgescholden als hij aan het opruimen is. “Linksgekkie!” wordt bijvoorbeeld ineens naar hem geschreeuwd. Maar over het algemeen is hij enthousiast over het klimaatbewustzijn: “Het park is nu veel schoner dan 6-7 jaar geleden. Ook bij de klimaatmars dit jaar waren er veel mensen die tijdens het demonstreren afval prikten. We hebben Amsterdam schoner achtergelaten”, lacht Peter. Moet de gemeente dat niet gewoon doen? “Ook,” zegt Peter, “maar we betalen nooit genoeg belasting om ze dat allemaal zelf te laten doen.”

Integriteit is het hoogste goed

“Je hoort het vaak in het nieuws: Vissers in kleine boten gooien kapotte visnetten vaak overboord ook al draagt dit bij aan de plastic soep in de zee. Op social media zijn hier vooral veel discussies over, maar ik heb best begrip voor deze vissers. Samen zoeken naar oplossingen is veel belangrijker dan je gelijk krijgen. Ik vind het belangrijk om alle nuances proberen te zien. Hiervoor is het nodig om tijd voor elkaar nemen.”

Levensmotto: Liever wel dan niet

“Ik vind het fantastisch als mensen, mede door mij, inzicht krijgen dat ze zelf iets kunnen veranderen, kunnen bijdragen en dat ze dat normaal vinden. Probeer het gewoon en ga ervoor. Liever wel dan niet, is dan ook mijn levensmotto. Als het niet lukt dan heb je dat ook weer geleerd.”

Duurzaamheid is ook een vorm van levensbeschouwing

Peter heeft van zijn passie ook zijn beroep gemaakt: hij is freelance duurzaamheidsdocent op met name basis- en middelbare scholen. “Duurzaamheid heeft ook te maken met zingeving, verbinding en liefde voor jezelf en je omgeving. Ook al lopen de opdrachten voor milieulessen af en toe storm, mijn droom is dat ik nog eens een vaste baan kan krijgen in dit vakgebied.”

Interview: Thecla Groot Koerkamp
Foto’s: Huub Zeeman

Enthousiast geworden?

Kijk hier als je ook wil helpen om het Westerpark schoner te maken.
Andere vrijwilligersmogelijkheden (zo’n 1500, door heel Amsterdam) vind je hier.