“Hoe meer meiden ik enthousiast kan maken, hoe beter”

2 november 2017
gilian portret

“In 2015 begon ik achter de bar van voetbalvereniging Zuidoost United. Ik wilde aan de slag als vrijwilliger. Zomaar, een ingeving. Ik had er de tijd voor, dus waarom niet,” vertelt Gillian Milop (35). Dat ze bij een voetbalvereniging startte, dat was níet zomaar.

“Ik heb zelf 18 jaar gevoetbald en hoopte ooit prof te kunnen worden,” vertelt ze. De voorzitter van United vroeg haar om wat meiden op de club te trainen. Ook Topscore, de organisatie waar Amsterdamse jongeren kunnen ontdekken welke sport het beste bij hen past, vroeg haar om voetballes te geven. Gillian zette de meiden bij elkaar en zie: de voetbaltraining kon beginnen.

Mijn helden waren de mannen van Ajax
“Het was zo leuk,” vertelt Gillian. De meiden die ze les gaf, raakten gemotiveerd en zo ontstond er een team dat meedeed aan de zaalvoetbalcompetitie van Topscore. Wat later deed ze hetzelfde met een groep jongere meisjes van basisschool Immanuel in Nieuw West. “Het is geweldig om iets van mijn enthousiasme voor de sport door te kunnen geven,” zegt Gillian. “Toen ik speelde, had Ajax nog geen professioneel vrouwenteam. Mijn helden waren de mannen van Ajax.” De promotie van het vrouwenvoetbal is een belangrijk doel van Gillian’s vrijwilligerswerk. Hoe meer meiden ze enthousiast kan maken, hoe beter. En daar krijgt zij veel positieve energie voor terug.

Fouten maken mag
“Het is overigens niet altijd eenvoudig om een groep meiden te trainen”, vertelt Gillian. “Ze kunnen best hard tegen elkaar zijn. Het is mijn taak om een positieve ervaring voor alle meiden mogelijk te maken en ervoor te zorgen dat iedereen erbij betrokken wordt. Fouten maken mag en als soms de les stilgelegd moet worden om te bespreken wat het betekent om een team te zijn en hoe belangrijk het is om elkaar te respecteren, dan moet dat. Of er moet eerst een ruzie om een jongen worden uitgesproken. Denk maar niet dat je anders gewoon kan gaan trainen.”

Vrijwilligerswerk geeft voldoening
Natuurlijk krijg je er wat voor terug. Veel zelfs. “Vrijwilligerswerk geeft voldoening”, vertelt Gillian. “Je helpt mensen en dat voelt goed.” Zoals die keer dat ze hielp bij het Financieel Café (Puur Zuid) en er een man met een pasgeboren baby bij haar kwam. Zijn uitkering was aangevraagd maar niet overgemaakt en hij had nauwelijks meer iets om eten van te kopen. Zo iemand kon ze meteen helpen, meteen resultaat. En de contacten die je maakt: Mevrouw Hoogekamp van 91 jaar bijvoorbeeld, die verhalen vertelde over de Tweede Wereldoorlog terwijl Gillian haar hielp met de administratie.

Doe iets waar jezelf ook warm voor loopt
“Je leert ook veel”, zegt Gillian. “Sensitiviteit, inlevingsvermogen. Wanneer grijp je in en wanneer geef je iemand alleen een duw in de goede richting?” Een oriënterend gesprek jaren geleden met Angela Koot van VCA heeft haar doen inzien dat vrijwilligerswerk veel meer betekenis heeft dan ze dacht. “Je bent nodig als vrijwilliger, je hebt iets te bieden en je maakt een verbinding.” Zo vroegen de voetbalmeiden later weer speciaal om Gillian als trainster. “Doe iets waar jezelf ook warm voor loopt,” adviseert Gillian aankomende vrijwilligers, “dan ben je het meest waardevol.”

Interview: Karine de Wit
Foto’s: Kim Cerrone

Ook interesse in het doen van vrijwilligerswerk?
Alle vrijwilligersvacatures (ruim 1500!) vind je op: www.vrijwilligersnetwerk.nu – We helpen je graag verder om iets te vinden dat bij je past!
Kom je er online niet uit, en praat je hier liever face to face met ons over door? Maak dan een afspraak op één van onze vestigingen of bel 020-5301220.