“Het helpen van andere nieuwkomers is echt mijn missie”

vlag elias site

Elias (39) is gevlucht uit Libanon omdat hij gay is. In Libanon kun je, volgens artikel 534 van de strafwet, een jaar de gevangenis in vanwege ‘tegennatuurlijke seks’. “Je leidt een soort dubbelleven en kan nooit succes hebben. Je moet altijd om je heen kijken wie er meeluistert. Zelfs mijn familie weet niet dat ik gay ben. En ik was constant bang dat het uitkwam. Toen ik gechanteerd werd, ben ik naar Nederland gevlucht.”

We ontmoeten elkaar voor het interview in het gezellige, gastvrije café ‘5, the Coffee Connect’, voor het AZC in  Amsterdam Nieuw-West. In het kappershoekje wordt iemands baard getrimd en aan de lange tafel tikken mensen van allerlei kleur op hun laptops. In een hoek zit een groepje kinderen te lachen en te kletsen. Er is een piano en aan de bar met vrijwilligers kun je allerlei lekkers kopen. Combiwell en stichting Eigenwijks organiseren hier diverse activiteiten zoals tekenles of een barbecue. Ook buurtbewoners zijn van harte welkom. In het midden staat elke woensdag een tafel vol folders van Vrijwilligers Centrale Amsterdam. Elias helpt hier elke week andere vluchtelingen die interesse tonen in vrijwilligerswerk.

Vrijwilligerswerk helpt tegen depressiviteit

Toen Elias in Nederland aankwam had hij het erg moeilijk. “Ik miste mijn werk, familie en vrienden. En ook in het AZC voelde ik vaak dezelfde vooroordelen over homoseksualiteit als in Libanon. Ik heb psychische hulp gekregen om mijn problemen aan te kunnen. Ik vroeg me af wat ik kon doen aan mijn depressiviteit en kwam erachter dat ik mezelf kon helpen door anderen te helpen. Ik kwam weer in actie. Hiermee help ik niet alleen anderen, maar ook mezelf, om door deze lange, onzekere periode heen te komen. Er zullen altijd bergen zijn maar het is belangrijk om de kracht te vinden om ze te beklimmen.”

Mijn voice

Via Vrijwilligers Centrale Amsterdam (VCA) kwam Elias eerst terecht bij de Pride Photo-award en bij het Street Art Museum Amsterdam. En nu dus bij VCA zelf om andere nieuwkomers te helpen. “Ik luister naar hun wensen en geef informatie over de mogelijkheden voor vrijwilligerswerk. Bijvoorbeeld: koken in een buurtrestaurant, werken in een moestuin of coach worden in een sportteam.  Het helpt je om nieuwe mensen te ontmoeten, je Nederlands te oefenen of om je CV op te bouwen. Het lijkt alsof ik echt mijn missie heb gevonden om op deze manier anderen te helpen. Ik kreeg zo weer mijn eigen voice terug.”

Interview: Thecla Groot Koerkamp
Foto: Pixabay


Ook vrijwilligerswerk doen?

Via Vrijwilligers Centrale Amsterdam vind je meer dan 1000 leuke en zinvolle vrijwilligersklussen in de stad. Kijk wat bij jou past!


Ook op 21 andere AZC’s in Nederland wordt informatie en bemiddeling gegeven over vrijwilligerswerk. Doel is dat dit mogelijk wordt op álle 35 AZC’s, voor mensen die nog geen verblijfsvergunning hebben.