“Ik ben een participatiekoning”

godfrey2

Godfrey Lado (43) is vrijwilliger bij de Mensenbieb. Hij laat zich als ‘menselijk boek’ lezen als oorlogskind, vluchteling uit Zuid-Soedan of als zwarte man in Nederland. “Ik ben multi-inzetbaar,” lacht hij. “Op festivals, symposia en andere evenementen kunnen mensen mij en andere levende boeken gratis een half uur ‘lezen’. De regel is: vragen stellen mag, vouwen niet.”

Godfrey wist als 9-jarige in Soedan alles van een Kalasjnikov. Hij was 12 toen hij tijdens de lange burgeroorlog met de hele familie naar het Islamitische Noord-Soedan moest vluchten. Miljoenen burgers werden uit hun dorpen verjaagd door meedogenloze soldaten en milities. Met moord, brandstichting en andere terreurdaden werden in de jaren ‘90 grote delen van het olierijke zuiden van Soedan ontvolkt. Tussen zijn 12-19e jaar werd Godfrey activistisch rebels. Hij werd in de gaten gehouden en gearresteerd.  Op zijn 19e vluchtte hij naar Nederland.

(tekst gaat verder onder de foto)

Vluchteling in Nederland

Godfrey vertelt met indringende stem: “De eerste 10 jaren in Nederland waren de hel. Eerst kreeg ik jarenlang niet de juiste documenten. Ik was tijdenlang dakloos en had grote psychische problemen.  Ik werd zelfs twee keer gevangen genomen. Dit komt heel vaak voor onder vluchtelingen. Er is een grote eenzaamheid. Voor veel wat je doet word je gestraft. Men verwacht van vluchtelingen dat ze alle papieren op orde hebben terwijl velen nooit zijn omgegaan met papieren. Toen ik na 7 jaar eindelijk de procedure had doorlopen en een woning kreeg begon ik met vrijwilligerswerk om de opvang voor andere vluchtelingen beter te maken.”

“Dit is mijn legacy”

“Mijn artiestennaam is ‘The Forgotten Stone’. Ik ben de steen die nodig is om het gebouw compleet te maken. Vooral in de eerste drie jaar is het nodig om meer steun en begeleiding te geven aan vluchtelingen. Het is belangrijk om deskundigen te betrekken die meer van de taal en de cultuur van vluchtelingen begrijpen. Contact, een platform en kunst zijn essentieel voor een goede inburgering.” Godfrey vertelt zichtbaar trots over al zijn activiteiten: zijn ambassadeurschap bij Soedanees Story, zijn hulp bij de formulierenbrigade, het programmeren van muziek en gedichten bij diverse podia voor vluchtelingen, zijn ‘exodus-evenings’ met eten/muziek en kunst. Nu verdient hij zijn geld met een tolkenbureau en werkt hij voor de ASKV, het Amsterdams Steun Komité Vluchtelingen waar hij  helpt bij leertrajecten voor ongedocumenteerden. “Alles heeft met alles te maken. Dit is wie ik ben. Dit is wat ik achterlaat. Dit is mijn legacy. En alles is begonnen met vrijwilligerswerk,” glundert Godfrey breed.

(tekst gaat verder onder de foto’s)

Mensenbieb

Ook Godfreys vrijwilligerswerk voor de Mensenbieb past naadloos in deze rode lijn. Op uitnodiging van scholen, buurthuizen, festivals, ministeries, bedrijven etc. is hij een open boek voor mensen die meer over hem willen weten. Aan het begin van een event worden de levende boeken gepresenteerd: dit kan zijn een blinde, een gay, een transgender, een imam of een veganist etc.  Iemand die ‘afwijkt van de norm’. Mensenbieb-ontmoetingen kunnen je blik verruimen en werelden openen waar je geen weet van hebt.

Wil je ook de Mensenbieb inschakelen? Of wil je misschien zelf een ‘levend boek’ worden? Neem contact op met
De Mensenbieb over de mogelijkheden.

 

Ook vrijwilliger worden?


Interview: Thecla Groot Koerkamp

Foto’s: Jackie Mulder