Hoe is het om taalmaatje te zijn?

erwin en alaa

Taal is meer dan woorden alleen. Het is een middel dat kan zorgen voor verbinding, begrip en duidelijkheid. Als je in een land komt waarvan je de taal nog niet spreekt, is het moeilijk om  je weg te vinden in een nieuwe omgeving. Alaa kwam zes jaar geleden uit Syrië naar Nederland. Hij leerde de taal, maar het maken van connecties met andere Nederlanders bleef lastig. Via Coloured Circle kwam hij in contact met zijn taalcoach Erwin. “We maken veel grapjes, dit contact is echt een verrijking.”

“Taalcoaching helpt mij echt verder,” zegt Alaa. Hij had er al vele uren Nederlandse les opzitten en zijn niveau was best goed, maar hij bleef het moeilijk vinden om gesprekken te voeren met Nederlanders. Daarom ging hij op zoek naar een taalcoach en kwam zo in contact met Coloured Circle in Amsterdam. Vier maanden geleden werd hij gekoppeld aan Erwin, oprichter van KEK! bier, die naast zijn werk iets goeds en nuttigs wilde doen met zijn vrije tijd. “Ik zocht op internet naar iets wat bij mij zou passen. Mijn oog viel op het taalmaatjesproject en ik dacht meteen: dit ga ik doen. Ik vind dat Amsterdammers zich meer zouden moeten verdiepen in de integratie van mensen. Het is fijn als je weet met wie je allemaal leeft in de maatschappij. En met een beetje tijd kun je iemand echt verder helpen.”

Een pan, een spatel en grapjes

Alaa en Erwin ontmoeten elkaar eens per week. Dan pakken ze er geen pen en papier bij, maar liever een pan en een spatel. “Vaak koken we samen. Lekker eten en biertjes of wijntjes drinken,” lachen ze. “We doen ook veel spelletjes,” gaat Erwin verder. “Dat spel met die blokjes die je dan moet gooien, ‘kubbs’ heet dat.” Ze spreken bij een van de twee thuis of, als de zon schijnt, ergens buiten. Zoals laatst, toen zijn ze met de boot van Erwin gaan varen over de Amstel. “We gaan dus niet met een schriftje zitten en uit een boek lezen,” zegt Erwin. “Het is niet zoals in een klas. We hebben vooral veel leuke gesprekken samen. Alaa vertelt bijvoorbeeld veel over zijn familie en cultuur.” Alaa knikt bevestigend. “We praten over de liefde, over vrienden, over alles eigenlijk, zoals met een vriend. En we maken veel grapjes. Ik heb ook samen met Erwin en zijn vrienden het EK gekeken toen Nederland speelde. Dat vond ik echt leuk omdat ik met veel andere mensen Nederlands kon praten. Ik heb allemaal leuke nieuwe mensen ontmoet, dat vind ik belangrijk.”

Een hoogtepunt

Drie maanden geleden kreeg Alaa zijn Nederlandse paspoort. Met zelf gebrouwen biertjes en een tafel vol eten hebben ze deze dag gevierd. “Dit was een hoogtepunt,” zegt Alaa met een grote glimlach op zijn gezicht. Erwin knikt en gaat verder: “Hij heeft nu een toekomstperspectief.” Alaa is net begonnen met een horeca-opleiding aan het ROC, een werk/leertraject. Erwin heeft flink rondgebeld in zijn netwerk of Alaa ergens aan de slag kon als kok. Met positief resultaat: hij kan naast zijn studie starten in een restaurant. “Ik wil graag gerechten koken uit het Midden-Oosten. Ik moet nog heel veel leren. Ik ben nog geen professional, maar ik hou echt van koken.”

Meer zelfvertrouwen

Voor Alaa is een taalmaatje een ideale manier om de Nederlandse taal beter te leren spreken en de cultuur te ontdekken. “Op school leer ik grammatica, maar er is niet genoeg tijd om te praten. En in Amsterdam is het moeilijk om de Nederlandse taal te spreken. Zodra mensen mijn accent horen, begint bijna iedereen automatisch in het Engels. Het is dan heel makkelijk om in het Engels te antwoorden, maar zo kom ik natuurlijk niet verder. Met Erwin kan ik altijd Nederlands praten en als ik een fout maak, kan hij me meteen verbeteren.” Inmiddels spreekt Alaa de taal behoorlijk goed, maar hij heeft soms wat tijd nodig om op woorden te komen. “Ik moet het woord eerst in mijn hoofd vertalen en dan uitspreken. Door Erwin heb ik veel meer zelfvertrouwen gekregen om te praten. Ik ben erg blij met hem.”

Een verrijking

Erwin: “Ik leer ook veel van Alaa. Ik ontdek bijvoorbeeld nieuwe dingen over de Nederlandse taal. Meestal denk ik er helemaal niet over na waarom dingen zijn zoals ze zijn. Ik merk dat ik veel bewuster ben geworden van de taal die ik al bijna eenendertig jaar spreek.” Voor Erwin kost het wat tijd om taalcoach te zijn, maar hij krijgt er veel energie voor terug. “Het is echt leuk. Mensen denken misschien dat er van alles van je wordt verwacht, maar je kan het zo moeilijk maken als je zelf wil. Ik zie het als een verrijking.”

De taalmaatjes staan op en dagen elkaar uit voor een potje ‘kubbsen’. Zoals de mannen al lieten merken: taal is meer dan alleen woorden.

Ook iets voor jou?


Tekst: Rianne Horning

Foto: Huub Zeeman, VCA Media