Soep maken & mooie ontmoetingen

hans1

René heeft altijd voor de klas gestaan op een middelbare school. Drie jaar geleden nam hij ontslag. Nu is hij voorganger bij wijkkerk New Life West in Amsterdam Slotermeer. Daarnaast doet hij vanuit hier allerlei vrijwillige activiteiten, zoals de Buurttafel Slotermeer, waar hij elke week soep kookt van geredde groente voor buurtbewoners.

René: “Ik wil niet alleen maar mooie woorden spreken over God die van ons houdt maar wil dat ook in mijn daden laten zien. Veel mensen in onze buurt zijn eenzaam, er is een bepaalde mate van armoede, er is veel psychische nood. Ik kan hier op een heel eenvoudige manier iets in betekenen, namelijk door een praatje maken en een lekkere lunch aan te bieden in mijn soeptoko Buurttafel Slotermeer. Producten die ik overhoud, stallen we uit en geven we gratis weg. Soms hebben we ook zelfs kleding om weg te geven.”

Smikkelen van appeltaart

“Soep maak ik van producten die de groenteman niet meer kan verkopen maar die nog prima zijn om te gebruiken. Wij noemen dat geredde groenten. Omdat we ook brood van een bakker krijgen, kan ik een hele lunch aanbieden met soep, brood, soms een smeerseltje en af een toe een salade. Na afloop drinken we meestal een kop koffie of thee; en af en toe neemt één van de vrijwilligers appeltaart mee en smikkelen we tevreden.”

Leuk detail

“Het leuke zijn de ontmoetingen en de gesprekken aan tafel. Dat gaat zo makkelijk onder het genot van een soepje. Ik spreek en ontmoet nu ook veel meer mensen met een Turkse of Marokkaanse achtergrond. Leuk detail: veel mensen helpen ook een handje mee met opruimen of afwassen, zonder dat ik ze vraag. Het begint echt een soort community te worden die open blijft staan voor ontmoetingen met nieuwe mensen, ongeacht afkomst of wereldbeeld.”

“Daar krijg ik een boost van”

“En ja, ik hoor ook wel de nare verhalen van mensen in de wijk en hoe zij hun hoofd boven water moeten houden in financiële zin of vanwege psychische nood. Zo maak ik regelmatig een praatje met een oudere Marokkaanse dame die het niet makkelijk heeft. Ik kan haar een luisterend oor aanbieden. Laatst heb ik haar geholpen met een brief die ze retour had gekregen van een instantie. En soms kan ik haar bemoedigende woorden toespreken. Daar krijg ik een boost van en word ik heel blij van.”

Ik leer juist veel van hen!

“Tijdens de kerstvakantie ben ik onderuit gegaan tijdens het schaatsen op de Edenbaan. Ik moest er noodgedwongen een aantal weken uit en daarna heb ik hulp gekregen van vrijwilligers via Vrijwilligers Centrale Amsterdam. Tot op de dag van vandaag heb ik daar nog steeds goede hulp van. De een is Grieks, die zijn mediterrane smaak aan de soep geeft; de ander een Indiase chef die zelf heerlijke kruiden heeft samengesteld uit zijn cultuur en ons af en toe verrast met een sidedish of dessert.”

“En een jonge vrijwilliger met een tussenjaar; ze wilde kijken of horeca iets voor haar was. Ook haar input was tof. Zo heeft ze wortelsoep met sinaasappel gemaakt en maken we nog steeds bij warm weer de icetea die zij introduceerde. En ik maar denken dat ik de vrijwilligers moet bezighouden en instrueren. Maar ik leer juist veel van hen!”

Foto’s: Huub Zeeman

Ook interesse in vrijwilligerswerk?

Bijna 1500 mogelijkheden in heel Amsterdam – Ontdek hier wat het beste bij jou past.