Het vriendinnengevoel bij Home Start

Zena-José-HomeStart-web

Zena Gillis is vrijwilliger bij Home Start, precies tien jaar geleden rondde ze de training af die alle vrijwilligers krijgen voordat ze een gezin gaan begeleiden. “Ik had toen een parttime baan in de verpleging, mijn kinderen gingen naar de middelbare school. Ik zag de advertentie van Home Start en ik dacht: ‘Dat wil ik doen!’ Toen heb ik heel impulsief gereageerd.”

En dat bleek geen verkeerde beslissing. Nog steeds begeleidt Zena  moeders die zich vaak alleen voelen in hun ouderschap. Ze zijn onzeker of ze het wel goed doen. Zena geeft ze een vriendinnengevoel. Ze geeft complimenten, biedt een luisterend oor. Ze richt zich vooral op het positieve. “Soms moet je echt op je handen gaan zitten. Het is niet de bedoeling dat ik ga zeggen hoe zij het moet doen. Ik zeg bijvoorbeeld: hoe zou je dat anders kunnen aanpakken?”

Ik zeg bijvoorbeeld: hoe zou je dat anders kunnen aanpakken?

José: “We gaan bij Home Start uit van de ondersteuningsvraag van de ouder. Als die bijvoorbeeld hulp wil om de administratie op orde te brengen, dan gaan wij niet zeggen: zou je niet eerst het huis opruimen? De ouder heeft de regie. Die bepaalt waar het over gaat en het tempo.”

Zena: “Ik zie dat de moeders hun best doen. Ze zetten hun kinderen op de eerste plaats. Ze hebben meer vertrouwen nodig in zichzelf.”

José: “En we willen het probleem dat ze voelen normaliseren: iedereen ziet het weleens niet zitten, iedereen twijfelt weleens doe ik het goed?”

De reden waarom Zena al tien jaar dit vrijwilligerswerk doet, komt voort uit haar liefde voor kinderen en ouders. “Kinderen liggen me heel na aan het hart. Ik vind het fijn dat ik kan bijdragen aan een beter contact tussen ouders en kinderen. Dat de kinderen een goede thuisbasis hebben.”

Ik vind het fijn dat ik kan bijdragen aan een beter contact tussen ouders en kinderen. Dat de kinderen een goede thuisbasis hebben.

José is vier jaar geleden vrijwilligerscoördinator geworden bij Home Start, nadat zij zich had gespecialiseerd in de psychologie van ouderschap waaruit blijkt dat onder meer de solidaire gemeenschap voor ouders zo belangrijk is. Deze solidaire gemeenschap, dat kunnen familie, vrienden of buren zijn, zorgt ervoor dat je je gesteund voelt in je taak als ouder. Bij de gezinnen die Home Start ondersteunt, ontbreekt die solidaire gemeenschap vaak. De vrijwilligers nemen die rol dan over. “Een ouder die zich gezien en gehoord voelt heeft automatisch ook meer ruimte om het kind te zien en te horen.”

 

José: “Dit werk kan daarom ook alleen door vrijwilligers gedaan worden, vanuit het hart. Er was laatst een moeder met een heel moeilijk kind, en ze vond het heel lastig om grenzen te stellen. De vrijwilliger die bij haar kwam, zei: ja het is een dondersteen, maar het is ook een ontzettend lief kind. En dat is zo fijn voor die moeder, dat iemand anders ook de positieve kanten van haar kind ziet.”

Alle vrijwilligers bij Home Start hebben een sociale drive en een positieve instelling

José doet de kennismakingsgesprekken met de gezinnen en de vrijwilligers. De match maakt ze op intuïtie. Bij de eerste kennismaking tussen gezin en vrijwilliger gaat ze mee. Daarna mogen zowel de ouders als de vrijwilliger ja of nee zeggen. “Maar alle vrijwilligers bij Home Start hebben een sociale drive en een positieve instelling. Dus meestal gaat het goed.”

Voordat je als vrijwilliger begint, krijg je een training over hoe je de ouders het best kunt begeleiden. Daarna zijn er regelmatig thema-avonden en terugkomdagen. Je krijgt dan tips van andere vrijwilligers en je kunt even bijpraten. Hoewel je je werk alleen doet, maak je hierdoor toch onderdeel uit van een team.

Zena: “Als ik na een paar uur bij mijn gezin weer naar huis ga, voel ik me goed. Soms maak ik me zorgen, denk ik na hoe ik het kan aanpakken. Maar over het algemeen heb ik een fijn gevoel, voel ik me nuttig. Ouders zijn ook altijd heel dankbaar voor je komst. En ik ben blij als ik die dat een moeder na verloop van tijd beter in haar vel zit en dat is fijn voor haar èn voor de kinderen.

Ook vrijwilliger worden bij Homestart?

Er zijn in alle stadsdelen nog nieuwe begeleiders nodig! Kijk op de vacaturebank.