Tekenen en schilderen met mensen met een beperking

Khaled2

Khaled kwam negen jaar geleden van Egypte naar Nederland. Hij is creatief, houdt van tekenen en schilderen, daarom is hij vrijwilliger geworden bij Nieuw Amstelrade (Albatros), waar hij mensen met een fysieke beperking of niet aangeboren hersenletsel helpt tijdens creatieve middagen.

In de recreatieruimte van Albatros zit een man die een doek heeft beschilderd. Op het schilderij staat met rode letters geverfd: “Smile”.  “En?” vraagt Khaled aan de man, “Smile? Toe, lach dan”, spoort hij aan. De man kijkt verward maar dan begrijpt hij het en tovert een voorzichtige glimlach op zijn gezicht. Khaled is tevreden, dit is waar hij het voor doet: een glimlach, iemand die in de ochtend nerveus en verward binnenkomt en in de loop van de dag steeds meer zelfverzekerd en vrolijk wordt.

“Dit kan iedereen overkomen”

Khaled zet één keer per week de teken- en verfmaterialen klaar, mengt de kleuren en helpt de bezoekers iets moois te maken. In een ruimte ernaast begeleidt hij ’s middags een groep met muziekles. “In het begin vond ik het moeilijk”, zegt Khaled. “Het herinnert me eraan dat dit iedereen kan overkomen. Soms raakt iemand overstuur en begint te schreeuwen. Ik wilde ermee stoppen maar realiseerde me dat ik daarmee niemand help. Dus ik moet het leren accepteren. Ik moet flinker worden”, zegt hij met een lach. Inmiddels doet hij dit vrijwilligerswerk al zeven maanden.

Negen jaar geleden kwam Khaled van Egypte naar Nederland om zijn zus te helpen die hier woonde. Ze was gescheiden van haar Nederlandse man en moest een zware operatie ondergaan. Khaled kwam om haar en haar twee zoons te verzorgen. Vier jaar lang lag hij overhoop met IND tot hij eindelijk een verblijfsvergunning kreeg. Inmiddels heeft hij zijn eigen huis vlakbij de Albatros maar hij belt nog elke dag met zijn zus en houdt nauw contact met zijn neven die hem als vader beschouwen. De jongste is net klaar met school en heeft een tussenjaar. De oudste is 27 en heeft een aangeboren mentale handicap. “ Hij is beroemd geworden”, zegt Khaled trots. “ Hij won twee medailles met schaatsen bij de Special Olympics en gaf een speech voor de United Nations.”

“Het is therapeutisch, als ik schilder denk ik nergens anders aan”

Khaled laat me foto’s zien van de schilderijen die hij zelf maakt in een atelier bij het Amstelstation. Prachtige, kleurrijke landschappen van plaatsen die hij verzint of combineert met voorbeelden van andere schilderijen. “Als ik van streek ben, schilder ik graag. Het is therapeutisch; als ik schilder denk ik nergens anders aan.” Het vrijwilligerswerk bij Nieuw Amstelrade past bij hem maar het heeft niets met zijn professionele achtergrond te maken.  “In Egypte was ik een accountant en een financieel manager bij bekende bedrijven. Maar hier kan ik geen werk vinden. Ze willen dat ik Nederlands kan spreken maar het lukt me niet om de taal te leren. Het gaat het ene oor in en het andere net zo hard weer uit.” Sinds kort volgt Khaled ook workshops bij Makers Unite en begeleidde hij als tolk een Syrische stripkunstenaar door Nederland. Hij vindt het allemaal leuk en wie weet kan hij straks wat werk exposeren als hij als vrijwilliger aan de slag gaat bij het Outsider Atelier van het Hermitage museum. Maar als ik Khaled vraag naar zijn dromen voor de toekomst, twijfelt hij geen seconde. “Ik wil werk vinden”, zegt hij.

Interview: Karine de Wit
Foto’s: Jackie Mulder

Ook iets voor jou?

Ook vrijwilligerswerk doen bij Nieuw Amstelrade? Kijk hier.
Vrijwilligers Centrale Amsterdam helpt je graag verder om iets te vinden dat bij je past.
Bekijk het gehele aanbod aan vrijwilligersklusse hier online of kom een keer langs.