OBA directeur Martin Berendse: “Vrijwilligers als ware ambassadeurs”

Martinberendsegoed

Zijn kantoor huist op de achtste verdieping van de Centrale OBA. Een enorme raampartij biedt uitzicht over een groot deel van Amsterdam. De stad waar inmiddels zesentwintig vestingen van de OBA in bedrijf zijn. “Zal ik één van onze best bewaarde geheimen onthullen?” vraagt Berendse meteen bij binnenkomst. “Er is een vestiging die vrijwel compleet wordt gerund door vrijwilligers. Dit is in Ouderkerk aan de Amstel. Er is daar een zeer hechte, stevige vrijwilligersploeg die al jaren het vaste gezicht van de OBA vormt. Dat maakt mij trots.”

 

Faciliterende rol

In andere vestigingen zijn ook vrijwilligers actief. Plus dat de OBA steeds meer een faciliterende rol vervult en samenwerkt met organisaties waar veel vrijwilligers actief zijn. Zo zijn er diverse leeskringen actief in de OBA; oudere mensen die het leuk vinden om samen boeken te lezen en te bespreken. “Wat er nu is gebeurt is dat, in samenwerking met de organisatie Senia, een aantal leden van die leesgroepen zich inzetten als vrijwilliger en leesgroepen organiseren voor schoolklassen. Wij stellen boeken en een ruimte beschikbaar. Dit zijn natuurlijk fantastische verbindingen. Want wij willen weer heel graag dat die groep jonge mensen vertrouwder raakt met lezen, kennis delen en de weg naar ons weet te vinden.”

 

Trend

Een van de belangrijkste trends die Berendse in 2014 heeft waargenomen is: hoe digitaler, hoe socialer. De informatiedigitalisering blijft maar groeien en juist dit zorgt ervoor dat de behoefte aan publieke, creatieve, contentrijke werk- en ontmoetingsplaatsen toeneemt.

“Van jong tot oud, van arm tot rijk, van rasamsterdams tot Afrikaans; iedereen komt bij ons over de vloer. Dat soort plekken zijn schaars tegenwoordig, besef ik. Maar hiermee vormen we wel het cement van Amsterdam. We zijn hier zuinig op en proberen hier zo goed mogelijk op in te spelen door zoveel mogelijk interacties mogelijk te maken. Samen wandelen, samen een lezing bijwonen, samen voor betekenis zorgen. Dat bindt. En dat is nodig. We leven in verwarrende tijden. Er is een grote culturele diversiteit in Amsterdam. Daarom ben ik van mening dat het heel wezenlijk is om allerlei ontmoetingen en events te creëren in de openbare ruimtes.”

 

Speerpunt

“Wijk- en buurtgerichte initiatieven willen wij als OBA daarom in de toekomst nog meer en vaker mogelijk maken. Dit is een van onze speerpunten. Het levert niet alleen leuke activiteiten op, maar het is ook van betekenis voor de manier waarop mensen met elkaar omgaan.  Mensen worden begripvoller naar elkaar toe, weten elkaar te vinden als het er toe doet en voelen zich meer onderdeel van de gemeenschap. Een compassievolle samenleving, dat is een groot goed en iets wat we zeker nastreven.”

 

We hebben een goed voorbeeld in onze eigen organisatie, waar dit concept verbluffend goed werkt”

 

Vernieuwend

Berendse is van mening dat vrijwilligers hierin een sleutelrol kunnen spelen. Zij weten wat er speelt in een buurt en zijn hiermee van grote meerwaarde. “Wij als management kunnen het allemaal wel mooi achter ons bureau verzinnen maar vaak ligt de waarheid op de hoek van de straat. Vrijwilligers zijn in mijn ogen niet alleen mensen die een handje helpen of activiteiten organiseren, het zijn ware ambassadeurs. Zij verbinden, zij zijn het maatschappelijk hart. Dit is een vernieuwende aanpak,

Een kritische noot die soms, in het algemeen, luidt is dat vrijwilligers zorgen voor verdringen van betaalde arbeid. Wij zien het juist als aanvulling. Al realiseren we ons echter wel dat we hier heel bewust mee om moeten gaan. Als we vrijwilligers inzetten, zorgen we er daarom voor dat onze betaalde medewerkers meer tijd kunnen besteden aan onze dingen. We zien dat als win-win-win situatie: voor onze bezoekers, onze medewerkers en voor de vrijwilligers. Op deze manier kunnen we samen, met z’n allen, Amsterdam nog socialer, slimmer en creatiever maken.”