Een eigen buurthuis

Foto’s: Eliane Kemble

Marlou Somers, vrijwilliger bij VCA, bezoekt Yolanda Schaefer, de bestuursvoorzitter van de Vereniging van Verenigde Bridgeclubs Amsterdam Noord (afgekort VVBAN). Hierin zijn zeven bridgeclubs verenigd. Zonder financiële steun van de gemeente heeft deze vereniging eind juni buurthuis het Zwanenmeer in Amsterdam Noord gekocht. Marlou is benieuwd hoe dat is gegaan.

‘t Zwanenmeer
Het zonnetje breekt door terwijl ik met mijn fiets op de pont naar Noord sta. Afgeleid door de pracht van Noord, kom ik na een kleine omweg aan bij het buurthuis. De voorzijde toont een typisch buurthuis. Maar eenmaal binnen word ik al snel verrast door wat er aan de achterzijde van het pand te zien is: een zonnig terras, grenzend aan een vijver omringd door bomen. In het midden van de vijver dobbert een tevreden, witte zwaan. Het buurthuis doet zijn naam eer aan.

Trotse eigenaar
Onder het genot van een kopje koffie legt Yolanda uit waarom de VVBAN het buurthuis gekocht heeft.
“Wij als bridgers waren al vijf jaar op zoek naar ruimte om een aantal keer per week te kunnen bridgen. Wekelijks een ruimte huren is op de langere termijn niet betaalbaar. Toen we hoorden dat de vorige eigenaar dit pand wilde verkopen zijn we alles op alles gaan zetten om de koop financieel rond te krijgen. We hadden wat eigen vermogen dat we erin konden steken en via een obligatielening hebben we de rest bij elkaar gekregen. Sinds 30 juni is de VVBAN trotse eigenaar van het eerste buurthuis dat zonder subsidie draait.” Dat was nog een heel spannend, want bijna kregen ze geen hypotheek van de bank, getuige het videoverslag van 1 juni op AT5.

Enerzijds is het een clubhuis voor de bridgers en anderzijds is het een buurthuis voor de buurt.

 

Sociale contacten
Terwijl er af en toe een paar vrolijke bridgers binnendruppelen en voor een gemoedelijke sfeer zorgen, vertelt Yolanda over de functie van het Zwanenmeer.
“Wij willen met het buurthuis graag wat betekenen voor de buurt. Enerzijds is het een clubhuis voor de bridgers en anderzijds is het een buurthuis voor de buurt. Vanuit de buurt is er veel behoefte aan verschillende activiteiten voor verschillende doelgroepen. Al sinds januari kun je hier wekelijks terecht voor onder andere Bewegen voor ouderen, yoga, salsa, inburgeringscursussen en bijlessen voor kinderen. Tweewekelijks zijn er koffieochtenden waarbij buurtgenoten binnen kunnen lopen en met elkaar in contact kunnen komen. In de avonden is iedereen welkom om een maaltijd te nuttigen of af te halen. We willen met dit mooie pand een plek creëren waar buurtgenoten sociale contacten kunnen opdoen en zich thuis voelen.”

Activiteiten aantrekken
Om het buurthuis te kunnen blijven bekostigen is het van belang meer activiteiten aan te trekken.
“We hebben meerdere ruimtes in het pand en die zijn nu nog vaak leeg. Het is nodig om de bezetting van de ruimtes te verhogen. We zouden bijvoorbeeld graag meer bijlessen voor kinderen aanbieden en conversatielessen Nederlands voor mensen die na de inburgeringscursus de taal nog beter willen leren. Met andere ideeën zijn buurtgenoten of organisaties ook welkom bij ons. Mocht je bijvoorbeeld graag met een clubje ansichtkaarten maken, vergaderen, bloemschikken, of een naaicursus organiseren, dan kun je bij ‘t Zwanenmeer terecht. Van buurtgenoten heb ik vernomen dat er interesse is voor een wekelijkse bingoavond. Geweldig! Alle ideeën zijn welkom.”

Vrijwilligers
Het buurthuis kan niet draaien zonder vrijwilligers. Yolanda is blij met de hulp van de mensen die momenteel betrokken zijn bij het buurthuis, maar er zeker meer vrijwilligers nodig. “Wanneer het tijd is voor een schoonmaak plannen we een ochtend in en komen een aantal bridgers met een emmertje en schoonmaakspullen naar het buurthuis. Als er een lampje moet worden vervangen of er moet gekookt worden dan zijn er weer andere mensen die bijspringen. Zo draagt iedereen een steentje bij. Los van deze klusjes verwelkomen we heel graag meer vrijwilligers voor het organiseren en begeleiden van nieuwe activiteiten. Zo is er iemand nodig voor het geven van de Nederlandse conversatielessen en het begeleiden van extra bijlessen voor kinderen. Verder willen we dat er iemand achter de bar staat tijdens de activiteiten.”

Na het gesprek krijg ik van Yolanda een rondleiding door het pand en we sluiten af op het terras aan het water, waar we de witte zwaan trakteren op wat broodkruimels.

Officiële opening
Zaterdag 10 september vindt de officiële opening van het buurthuis plaats. Iedereen is welkom tussen 13:00 en 17:00 uur bij het Zwanenmeer aan de Beemsterstraat 491 in Amsterdam Noord.

Lijkt het je leuk te helpen om buurthuis ‘t Zwanenmeer draaiende te houden? Heb je zelf een activiteit in gedachten om te organiseren in het buurthuis? Neem contact op met Yolanda Schaefer via 020-6344500 of yolandaschaefer@kpnplanet.nl

Tekst: Marlou Somers