Amsterdammertje van het Jaar: “Stop catcalling”

Ambrien1

In onze mooie hoofdstad krijgen 80% van de jonge vrouwen helaas vaak te maken met vervelende opmerkingen op straat. Van fluiten of sissen tot ronduit vunzige praatjes, het zogenaamde ‘catcalling’ geeft een onprettig, onveilig gevoel. Ambrien (17) maakt hier werk van en is onlangs uitgeroepen tot Amsterdammertje van het Jaar.

Amsterdamse met een missie

Elke week ontvangt Ambrien tientallen meldingen van straatintimidaties. Ze krijt deze opmerkingen letterlijk op straat, op de plek waar het is gebeurd en maakt er een foto van. Die foto post ze met #stopstreetharassment of #stopcatcalling op haar instagrampagina @catcallsofams. Naast haar opleiding Media & Redactie is Ambrien ook actief met de Women’s March, waarvoor ze evenementen meehelpt te organiseren en promoten. Het is duidelijk, deze jonge vrouw heeft een missie!

Mijn moeder vond het wel eng

“Mijn ouders zijn niet per se heel open minded of activistisch, mijn twee oudere zussen zijn dat wat meer. Zij hebben voor mij de weg wel een beetje voorbereid en ze geven me ook advies. Mijn moeder vond het in het begin wel eng. Haar dochter die op allerlei plaatsen in Amsterdam die ‘catcalls’ – meestal vrij onfatsoenlijke teksten – op straat krijt. Inmiddels is ze apetrots en heel supportive in alles wat ik doe. Net als de rest van mijn familie en vrienden.”

Catcalling is geen compliment

Ambrien kwam op het idee om aandacht te vragen voor straatintimidatie toen ze per toeval de New Yorkse versie op instagram tegenkwam. De beweging is inmiddels uitgegroeid naar meer steden op de wereld. “Iedereen moet veilig over straat kunnen, zeker in je eigen buurt. Catcalling is niet onschuldig, en zeker geen compliment. Het zal misschien niet helemaal uitgebannen worden, maar er kan wel meer bewustzijn komen. Je bent echt verkeerd bezig als iemand anders zich door jou bang, ongemakkelijk of vies voelt.”

Leuk rokje!

Hoe kunnen mensen die hun bewondering voor iemand willen uiten hier het beste mee omgaan? “Een werkelijk oprecht, gemeend compliment is natuurlijk leuk om te krijgen. Maar wees je bewust van het machtsverschil, mannen zijn bijvoorbeeld fysiek sterker dus meer bedreigend. Een eenvoudige opmerking als ‘leuk rokje’ door je beste vriendin is lief. Maar als een oudere man dit naar een jong meisje roept, dan voelt dat heel ongepast. Hou het respectvol.”

Voor de camera

Haar initiatief levert behoorlijk wat media aandacht op. Een interview met OneWorld zorgde begin dit jaar voor een doorbraak. Grote dagbladen pikten haar verhaal op en ze was te zien in verschillende televisieprogramma’s, van AT5 tot RTL. “Gelukkig ben ik door mijn opleiding al een beetje gewend om voor de camera te staan. De meeste reacties waren heel positief, en anders zet het veel mensen in elk geval aan het denken. Door mijn groeiende bereik krijg ik het steeds drukker, ik kan inmiddels wel wat hulp gebruiken.”

Foto’s: Jackie Mulder
Interview: Sonja Remkes

Ook iets doen voor een beter Amsterdam?

Er zijn bijna 1500 mogelijkheden in Amsterdam, op allerlei gebieden. Kijk hier wat het beste bij jou past.